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«Une simple faveur» était le joyau caché de Campy en 2018

Le temps passé sur les listes de fin d’année est une occasion de célébrer les réalisations sérieuses de l’année en matière de cinéma et de télévision. Cela inclut principalement les types de films que l’on appelle habituellement Great: les films ayant une signification sociale ou une importance historique; des films sur des gens formidables; des comédies avec des gravitas à eux; grands romans tragiques et des films sur le genre de personnes que nous voulons être. Perdu dans ce remaniement, à peu près toujours, sont des films comme Une simple faveurC’est dommage, car le film du réalisateur Paul Feig fait mieux que presque tous les films de cette année.

Je pense qu’une partie du problème est qu’il était difficile de déterminer, au moins au début, quel genre de film Une simple faveur essayait d'être. Avec Feig en tant que réalisateur – le même homme qui a dirigé les excellentes comédies larges Demoiselles d'honneur, L'aide, et Espion – on s’attendait à ce que ce soit une autre comédie ou un pivot difficile vers un thriller dramatique destiné à étirer les muscles de Feig. La vérité est que Une simple faveur est ni. Ou les deux. Il appartient à cette catégorie de films qui sombrent (ou se vautrent, si vous êtes moins charitables) dans la gourmandise et l’esthétique, mettant en vedette des performances exceptionnelles et des rebondissements d’intrigue que vous trouverez ordinairement dérisoires. Une simple faveur est, en d'autres termes, un délice campy.

La prémisse est extrêmement simple: Stephanie (Anna Kendrick), la vlogger domestique et la mère célibataire, ouvre le film avec l'un de ses vlogs. Elle lance un appel à quiconque ayant des informations sur le sort de sa meilleure amie, Emily, pour qu'il se présente. Dans un film moins conscient de soi, le problème de vlogger semblerait pénible à mettre à jour pour une mise à jour moderne d'un thriller standard. Mais Une simple faveur sait ce qu’il fait, et comme l’amitié de Stephanie avec Emily s’exprime dans le flash-back, le désespoir discret du vlogger américain est en jeu.

Bien sûr, toutes les autres considérations sont oubliées une fois que Blake Lively entre en scène sous le nom d'Emily. Vêtue d'une couture androgyne haute couture peu pragmatique, Emily se présente comme une femme animée personnifiée. Elle est immédiatement fascinante et menaçante pour Stephanie dans une égale mesure. À bien des égards, cette configuration est semblable aux thrillers du début des années 90 comme La main qui berce le berceau, un autre film réalisé par un réalisateur beaucoup plus talentueux que vous vous en souvenez (le regretté Curtis Hanson) et qui était plus intelligent en matière de livraison des produits que ce n’est crédité. Une simple faveur suit un chemin similaire jusqu'à un point, en rassemblant ces deux femmes disparates et en les plaçant finalement l'une contre l'autre, mais il reste encore environ 6 à 10 rebondissements plus conscients de soi pour aller avant que tout soit dit et fait.

Un film comme Une simple faveur semble faussement facile à retirer, surtout parce que cela ne semble jamais avoir le souci d’être aussi bon. Mais les performances de Kendrick et de Lively doivent être calibrées pour que toute la structure de sucre filé s'effondre. Lively a réussi à impressionner suffisamment de monde avec ses bas de table et son vilain extravagant, comme elle aurait dû le faire. C’est une actrice qui a mis beaucoup de temps à convaincre les critiques et les cinéphiles en général qu’elle était bonne. C’est ce qui se produit lorsqu’une actrice émerge d’un drame d’adolescence, car nous sommes tous conditionnés à attendre que les adolescentes et les femmes qui les jouent soient vaines et dénuées de sens. Vif – qui a toujours été meilleur pour jouer le centre de l'univers sur Une fille bavarde qu’elle a eu le mérite d’aggraver ce problème en prenant des rôles de film incontrôlables et iniques. Mais je jure devant Dieu, retourne la regarder jouer au Boston Bar Trash La ville ou un habitant de la plage de rêve Sauvages et vous y trouverez de vraies performances, même si les personnages qu’elle interprète vous énervent. Cela a pris longtemps – un Âge d'Adaline Voici un Les bas là-bas – pour que Lively commence à convaincre les gens de ses charmes. Une simple faveur permet au public de jouer au jeu de Lively autant que jamais et Lively le récompense pour son attention à peu près à chaque tour.

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Pendant ce temps, je vais prendre un moment pour faire justice pour Anna Kendrick, une actrice qui a été plus élogieuse dans sa carrière (une nomination aux Oscars de 2009 Dans l'air culminant), mais qui a également subi un contrecoup pour sa gentillesse théâtre-enfant. Elle est fantastiquement super en Une simple faveur, peut-être même plus impressionnant que Lively, considérant qu'elle a également l'obligation de faire avancer l'intrigue et tout. Une fois Emily disparue, c'est Stéphanie qui tire les ficelles de la vie d'Emily et trouve toutes sortes de secrets, tout en tombant maladroitement pour le mari d'Emily (Henry Golding, très téméraire, clouant sa distinction Dermott Mulroney 2018 avec aplomb) et éveillant les soupçons du public sur elle pour enregistrer des sommets. Kendrick et Lively jouent tous deux avec la notion du public, mais Kendrick s’amuse beaucoup plus avec cela. Elle est une maman vlogger et elle a un secret Fleurs dans le grenier passé? Elle veut être Emily et elle veut peut-être baiser Emily et aussi peut-être la tuer? Cool! Kendrick enchaîne délicieusement le public.

C’est peut-être aussi le moment de commencer à mentionner Paul Feig comme l’un des meilleurs réalisateurs de sa génération. Ou plus spécifiquement des actrices. Une comparaison avec Mike Nichols semble toujours ridicule (pour personne, aucune ombre envers Feig en particulier), mais je ne peux pas penser à un autre réalisateur qui a dirigé de nombreuses fantastiques performances féminines dans des films grand public. Puisse-t-il ne plus jamais travailler avec un homme.

À la fin de Une simple faveur, le tout peut se révéler inférieur à la somme de ses parties. Mais pour l'essentiel du temps de production du film (deux heures trop complaisantes), c'est un mélange plutôt délicieux de costumes, de cocktails et de deux actrices sous-estimées qui s'emboîtent sous les angles les plus étranges. C’est difficile de résister.

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