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Une nouvelle découverte d'orge pourrait constituer un aliment plus sain

Crédit: Centre d'excellence ARC sur les parois des cellules végétales, Université d'Adélaïde

Des chercheurs de l'université d'Adélaïde ont découvert un nouveau glucide complexe dans l'orge, qui pourrait constituer un potentiel pour l'alimentation, les médicaments et les cosmétiques.

La recherche, menée par l’école de l’agriculture, de l’alimentation et du vin de l’Université d’Adélaïde, a été publiée dans le journal American Chemistry Society ACS Central Science, est le premier du genre à être découvert en 30 ans.

Le nouveau polysaccharide, découvert par le Dr Alan Little, chercheur principal, et l’équipe de l’ancien Centre d’excellence ARC sur les parois des cellules végétales, situé sur le campus de l’Université de Waite, pourraient être exploités à de nombreuses fins.

«Les parois des cellules végétales contiennent des composants qui présentent un intérêt majeur pour de nombreuses industries, telles que les sources d'énergie renouvelables pour la production d'énergie, les matériaux composites ou les produits alimentaires», explique le Dr Little.

«La connaissance de ce nouveau polysaccharide ouvrira de nouvelles recherches pour déterminer son rôle dans la plante.

«Nous savons qu'il peut être trouvé dans les racines de l'orge, ce qui suggère qu'il peut jouer un rôle dans la croissance des plantes ou dans la résistance aux stress externes tels que la salinité ou les maladies.

"En observant la variation naturelle du polysaccharide dans différentes cultures de céréales, nous chercherons à identifier des liens avec des caractéristiques agricoles importantes."

Le nouveau polysaccharide est un mélange de glucose, généralement présent dans la cellulose, et de xylose, présent dans les fibres alimentaires. Sur la base des proportions relatives de chaque sucre, le polysaccharide hybride a le potentiel de se comporter comme un composant structural de la paroi apportant de la résistance ou, inversement, comme un gel visqueux.

Les chercheurs ont déclaré qu’une étude plus approfondie était nécessaire pour comprendre les utilisations potentielles du nouveau polysaccharide. Les polysaccharides existants ont un large éventail d'utilisations. Ils améliorent la qualité des fibres alimentaires dans la bouillie et sont également largement utilisés dans les applications biomédicales et cosmétiques.

«Les propriétés du nouveau polysaccharide pourraient être manipulées pour s'adapter à la fonction souhaitée, augmentant ainsi la gamme d'utilisations potentielles», explique le Dr Little.

«Les gènes impliqués dans la biosynthèse du nouveau polysaccharide ont également été découverts dans le cadre de ce travail.

«Les mêmes gènes se retrouvent dans toutes les principales cultures céréalières – pas seulement l'orge.

"Nous pouvons maintenant utiliser ces connaissances pour trouver des moyens d'augmenter le nombre de ces polysaccharides dans les cultures, en offrant la possibilité de générer un matériel végétal présentant une gamme de propriétés physiques potentiellement différentes pour des applications industrielles."

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