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The Land Before Time sur HBO m'a rappelé que ce film est traumatisant AF

Récemment, j'ai pris la décision très mûre de revoir mon film préféré quand j'avais 4 ans, La terre avant le temps, à l'âge de 27 ans. Après tout, il est diffusé en continu sur HBO (et non sur Disney +, car il ne s'agit pas d'un film Disney — plus d'informations à ce sujet plus tard). J'ai pensé: pourquoi pas? Ce sera probablement une montre amusante et nostalgique qui me ramènera à toutes les meilleures parties de l'enfance. Assurément, ce joli film sur les dinosaures – qui est fait pour les enfants et que mes parents me laissaient regarder tous les jours pendant un mois quand j'étais enfant – ne m'apporterait que de bons sentiments en ces temps d'anxiété et d'incertitude.

Oh, comme je me trompais. Lecteur, je ne peux pas souligner suffisant combien j'avais tort. Car il s'avère que ce film d'animation pour enfants de 1988 est tout simplement traumatisant. C’est tellement mauvais que je suis prêt à qualifier le réalisateur Don Bluth et le scénariste Stu Krieger de sadiques authentiques. Parce que seuls les sadiques – des sadiques brillants et talentueux, mais néanmoins des sadiques – proposeraient cette séquence déchirante de mort et de deuil pour la mère de Littlefoot.

Mais revenons en arrière, car les 15 premières minutes environ La terre avant le temps étaient exactement aussi légers et mignons que je me souvenais. Via une animation à la main à couper le souffle, nous vous présentons Littlefoot, un bébé dinosaure à long cou (un Brachiosaurus) exprimé par Gabriel Damon. Le voilà qui sort de son œuf, tout adorable et heureux. Tellement mignon. Tellement édifiant. Jusqu'ici tout va bien.

Petit pied
Photo: Universal Pictures

Littlefoot commence à grandir et veut jouer avec ses amis dinosaures voisins, y compris un tricératops à trois cornes nommé Cera. Le père de Cera intervient pour dire que les trois cornes ne s’associent pas aux cols longs. Cool: une métaphore du racisme, et probablement une morale à venir sur la façon dont tous les dinosaures sont les mêmes à l'intérieur. Cela ressemble à des films pour enfants normaux, non? J'étais plus que prêt à recevoir ma leçon sur l'empathie via ces dinosaures racistes.

Puis un Tyrannosaurus Rex "à dents pointues" les attaque, et tout tombe à la merde. Tout d'abord, Littlefoot regarde sa mère, qui est faible des blessures causées par le sauvetage de son fils du T-Rex, mourir devant ses yeux.

"Je serai avec toi, même si tu ne peux pas me voir", lui promet la maman de Littlefoot avec son dernier souffle. Puis Don Bluth, le sadique, fait un zoom arrière sur Littlefoot implorant sa mère morte de se réveiller, tandis qu'un orage fait rage. Vraiment, c'est quoi ce bordel?

La terre avant le temps
Photo: Universel

Comme si cela ne suffisait pas, cette scène sombre est suivie d'une séquence de Littlefoot – maintenant totalement seul au monde, ayant été séparé de ses grands-parents par un tremblement de terre – traversant les étapes du deuil. Il se blâme et blâme sa mère, mais il reçoit les conseils d'un vieux dinosaure sage qui dit à Littlefoot que ce n'est la faute de personne, sa maman lui manquera toujours et que le mal de ventre qu'il ressent disparaîtra avec le temps. Mais le moment le plus déchirant vient quand Littlefoot est convaincu que sa mère est revenue – seulement pour se rendre compte que ce n'est que son ombre et ressent à nouveau le poids écrasant de son chagrin. Encore une fois: c'est quoi ce bordel?

La terre avant le temps
Photo: Universal Pictures

Cette séquence de cinq minutes sur la mort et ces morts laisse plus de traumatisme pour moi que l'intégralité de La conjuration la franchise. La terre avant le temps n'a pas vraiment eu à aller si fort; et pourtant, allez-y dur, ça l'a fait.

C'est peut-être parce qu'ils ont fait environ neuf cents de ces films, mais dans ma mémoire, La terre avant le temps était le genre de film pour enfants stupide et léger qui agace les parents à la Minions film. Je ne m'attendais pas à ce qu'une description aussi précise et poignante de l'expérience très humaine du chagrin survienne dans les 20 premières minutes d'un film d'animation sur les dinosaures. Mais j'aurais dû avoir plus confiance en Don Bluth, le réalisateur, producteur et animateur qui a toujours offert une alternative plus sombre mais plus réaliste aux films Disney enrobés de sucre.

Comme indiqué dans un article de l'AV Club de 2014, Bluth — l'homme derrière Le secret de NIMH, Tous les chiens vont au paradis, Anastasia, et Poucette—A eu une carrière de succès et de ratés qui n'a jamais égalé les niveaux de succès de l'empire de son ancien employé et plus tard rival commercial, Walt Disney. Mais les meilleures œuvres de Bluth étaient fondées sur l'enseignement aux enfants des sombres réalités de la vie et des meilleures façons de les gérer, comme la mort d'un parent et la douleur insupportable qui s'ensuit. (Il convient de noter que les conseils qu'un petit dinosaure en deuil reçoit du vieux dinosaure sage au sujet du «cercle de la vie» est la même leçon que Disney a enseignée huit ans plus tard dans Le roi Lion. La terre avant le temps le scénariste n'y était pas opposé. Stu Krieger a déclaré à SyFy en 2018: «En fin de compte, il n'y a que peu d'histoires, et tout est une variation ou une récréation.»)

Dans l’ensemble, je vous recommande de revoir le film pour enfants tragique mais magnifique La terre avant le temps comme un adulte. Assurez-vous simplement d'avoir une boîte de mouchoirs en papier avant de commencer à jouer et préparez-vous à ressentir un petit traumatisme, comme un régal.

Où regarder La terre avant le temps

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