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Netflix accroché Villes des dernières choses après avoir remporté le prix de la plate-forme – «Grand mérite artistique et vision forte du réalisateur» – au Festival international du film de Toronto 2018. Le scénariste / réalisateur taïwanais Wi Ding Ho présente ces caractéristiques en racontant l’histoire troublée d’un homme en trois chapitres, en trois parties de sa vie, dans trois styles différents et, le plus ambitieux, dans l’ordre chronologique inverse.

L'essentiel: Le film commence quand Zhang Dong Ling (Jack Kao) a environ 60 ans et vit dans un avenir policier sous surveillance persistante. Les citoyens ont des micropuces implantées dans leurs poignets et Zhang a une puce vieille de plusieurs décennies sur son épaule. Il refuse de divorcer de son épouse, Yu Fang (Liu Juei-chi), 30 ans après leur séparation par un incident non encore révélé. Il rend visite à une prostituée française (Louise Grinberg); il acquiert une arme à feu et une puce, toujours dans la main d’un mort, et utilise les deux à des fins odieuses; il rend visite à sa fille adulte (Shin Yin), qui va bientôt quitter le pays, et a ce qui semble être un retard depuis longtemps.

La deuxième partie est définie approximativement dans le présent. Zhang est un policier qui poursuit un vol à l'étalage en série, Ara (également Louise Grinberg). Sa fille est un bambin; il marche sur Yu Fang (Huang Lu) en train de commettre un acte de trahison; il affronte des collègues corrompus. Il renoue avec Ara après une rencontre fortuite, et elle l'aide après que les mauvais flics l'aient presque vaincu. Tout ce qui manque à ce segment, c'est une voix off dure dans laquelle Zhang marmonne à propos de dames embêtantes et de la malchance.

Le troisième chapitre est consacré à une autre rencontre fortuite: en l'an 2000, Zhang (Hsieh Chang-Ying), âgée de 17 ans, se retrouve au poste de police, menottée à un rail adjacent à la grande soeur Wang (Ning Ding). Il a volé un scooter; elle est un informateur en difficulté. Ce qui se passe ensuite explique en grande partie le Zhang que nous avons vu dans les épisodes précédents.

Quels films vous rappellera-t-il ?: Les mélanges du premier segment Ne me laisse jamais partir avec des éléments de Rapport minoritaire, Coureur de lame et tous les films de la future dystopie avec un 1984-esque Robotic Authoritative Voice s'adressant aux citoyens via un système de sonorisation. Le second est un néo-noir superbement photographié, rappelant Vieux garçon, Collatéral ou Somnambule. Et la troisième fusionne ces sensibilités noires avec du mélodrame dans la veine de Wong Kar-wai.

Performance à surveiller: Les femmes dans la vie de Zhang sont essentielles pour débloquer son personnage, et les actrices profitent au maximum de leurs scènes. Shin Yin donne à son personnage une chaleur parlante: son père l'a finalement élevée à devenir une bonne personne, empathique, malgré ses propres défauts. Louise Grinberg équilibre la sincérité et la séduction en tant que femme qui incite ses pulsions. Et Ning Ding donne une performance exceptionnelle, permettant au regret et à la mélancolie de filtrer à travers l’extérieur trempé de son personnage, le tout dans une expression unique; son travail est extraordinaire.

Dialogue mémorable: La décision curieuse de Netflix d’utiliser des sous-titres de style de sous-titrage signifie que nous avons de nombreux cas de “[squelching]”Pour décrire les effets sonores. Ce n’est pas un dialogue technique, mais il est amusant de le voir utilisé dans le contexte de scènes de sexe. et incidents de violence extrême.

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Meilleur tir: Un angle inquiétant, légèrement suspendu, capture Zhang quelques instants après une scène dramatique – sa vie a basculé.

Sexe et peau: Wi Ding Ho ne craint pas les trucs lubriques, qu’il s’agisse de la visite de Zhang à une prostituée ou de sa reconstitution explicite de la trahison pourriture de Yu Wang.

Notre prise: La vie est en désordre et Zhang est particulièrement chargé et complexe, guidé par les dommages psychologiques qu’il a subis et qu’il ne pourra jamais vaincre. En outre, la vie n’adhère jamais à un ton unique et mêle comédie et tragédie de manière curieuse; il progresse aussi impitoyablement malgré votre myriade de blocages et d’empêchements.

Celles-ci sont les idées que j’ai prises au titre curieusement et maladroitement intitulé Villes des dernières choses. Sa structure à réflexion inversée est une tâche difficile, mais jamais une corvée, et recadre ses thèmes de manière convaincante, où un récit conventionnel aurait neutralisé leurs qualités plus profondes avec une familiarité par cœur. Wi Ding Ho n’a pas fait de film particulièrement divertissant, mais c’est un film réfléchi et original, en ce sens que l’ambition du réalisateur est transparente, sinon toujours transparente et sans effort. Techniquement, le film est exceptionnel. Le premier chapitre nous plonge dans une science-fiction discrètement surréaliste, et le second coopère subtilement avec des tropes noirs sans jamais compromettre la voix du cinéaste. Et le troisième segment montre la capacité de Wi à tirer des performances qui affectent ses talentueux acteurs.

Notre appel: STREAM IT. Sombre et toujours provocateur, Villes des dernières choses est un drame solide avec une vision thématique sincère et une abondance de style.

John Serba est un écrivain indépendant et critique de cinéma basé à Grand Rapids, dans le Michigan. Lisez plus de son travail à johnserbaatlarge.com ou suivez-le sur Twitter: @johnserba.

Courant Villes de dernières choses sur Netflix

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