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Stream It ou Skip It?

Ombre est la première série originale sud-africaine sud-africaine de Netflix, un drame policier dramatique se déroulant dans les rues claustrophobes du centre-ville de Johannesburg. C’est le genre d’endroit où les méchants font des choses laides et où les bons doivent parfois faire pire. Mais le personnage du justicier de la série, dont la vraie nature est taquinée et laissée en suspens, nous amène à regarder au-delà de l’épisode pilote.

OMBRE: STREAM IT OU SKIP IT?

Tir d'ouverture: Nuit. Dans la ville. Johannesburg. Il brille d'un vert Gotham-esque inquiétant. Quelque part au loin, une sirène gémit.

L'essentiel: Pallance Dladla anime la série en interprétant le personnage principal, un ex-détective dont le permis de conduire indique Shadrach Khumalo. C’est un justicier à embaucher, prêt à faire un sale boulot pour les personnes troublées qui ont échoué de la part des autorités, voire de la société elle-même. En classique Punisseur style, Shadow est torturé par les traumatismes du passé; Des coupures de presse décrivant la mort prématurée de ses proches, apparemment, sont suspendues au mur de sa chambre dépourvue de fenêtres et très déprimante. Quand il a fini son travail, il rentre à la maison avec un éclairage tamisé et une bouteille d’alcool. Des mitraillettes et des arbalètes décorent les murs. De peur que nous ne nous demandions pourquoi il est construit comme un secondeur avec des muscles trapèzes de la taille d’un albacore, un banc de musculation est assis dans un coin.

Shadow a une soeur, Zola (Tumie Ngumla), qui est confinée dans un fauteuil roulant et qui est au courant des escapades de son frère ou de sa soeur. Ils ont un nouveau pensionnaire dans la chambre d'amis, Ashley (Amanda du-Pont), qui semble assez désinvolte à propos de tout le vigilantisme et de tout le reste. Au cours de son dernier concert – donner le vieil imbécile à un gangster qui photographie des femmes nues et les fait chanter – Shadow rencontre Max (Khathu Ramabulana), un policier en civil qui semble être un partisan timide des activités nocturnes de Shadow.

Après une soirée au poing et au pistolet, Shadow tombe soudainement dans un état de stress post-traumatique. Il transpire abondamment; son rythme cardiaque augmente; la partition devient très dramatique. Il attrape une pilule sur ordonnance et la lave avec une limace de whisky. Plus tard, le scénario laisse tomber une bombe comme un autre raisin dans le bol de fruits de l'intrigue: Shadow a déjà été frappé par la foudre et n'a pas la capacité de ressentir la douleur. Attends – est-ce que ce mec est un super-héros? THINKY-GUY EMOJI, dis-je. THINKY-GUY EMOJI.

Notre prise: Netflix a également abandonné toute sa gamme d'émissions Marvel Comics – Le punisseur inclus – et les remplacer par Ombre? Il est trop tôt pour le dire après un seul épisode. Sur un plan élémentaire, cette nouvelle série est un modèle classique avec un budget quelque peu limité. Le dialogue est un peu maladroit, les personnages sont familiers, le jeu des acteurs est raide, la chorégraphie de combat est rudimentaire. Les clichés marquent son esthétique. Les tentatives d'humour sont flasques comme de vieilles asperges. Mais il ya du potentiel ici: Dladla ancre la distribution avec une présence solide à l’écran et il n’a pas toujours besoin de sa chemise pour le faire. Mais jusqu’à présent, c’est la question de la vraie nature de Shadow qui va nous garder sous le feu des projecteurs, pas celle des gens, du complot ou du beefcake. Le pilote va bien – rien d’exceptionnel, mais rien d’énormément mauvais non plus.

Sexe et peau: Le pilote élimine les possibilités d’exploitation – la caméra coupe lorsque Shadow profite d’une soirée avec une séduisante barman. Heureusement, il détourne également les yeux lors des séances de photos dégradantes du cochon méchant.

Coup de départ: Épuisé après avoir envoyé des malfaiteurs dans la vie suivante, Shadow se tient dans sa chambre. Son téléphone sonne. Il répond. Pause. «Quel genre de problème?» Demande-t-il. Disparaître. Le travail de Shadow a-t-il déjà été accompli? Jamais!

Sleeper Star: Du-Pont est la présence la plus gaie du pilote, il a un sourire désarmant et montre plus de facilité devant la caméra parmi une distribution en majorité coincée. Son personnage d’Ashley semble mûr pour devenir l’intérêt amoureux de Shadow. Mais la performance de du-Pont est assez subtile pour suggérer qu’elle peut être une force d’optimisme face à toute cette morosité.

La plupart des lignes pilotes: «Vous ne pouvez pas vous frayer un chemin à travers la ville, Shadow», dit Max, le copain des flics de notre protagoniste, confirmant aux téléspectateurs somnolents ou inconscients qu’en réalité, les actions sombres de Shadow sont un peu en dehors de la loi. La réplique de Shadow? "Je ne faisais que mon travail … celui qui paye le loyer", dit-il gravement, ignorant peut-être que Walgreen accepte quasiment toujours les demandes.

Notre appel: STREAM IT. Au moins pour un autre épisode ou trois, pour savoir si Shadow est un micro-Superman ou quelque chose du genre. Peut-être fera-t-il face à un méchant capable de lire dans les pensées ou de soulever un bus avec ses mains nues – ou quelque chose de plus que prendre des photos de nudie et ne pas prendre la peine de les sauvegarder, au moins. Et le retour de flamme inévitable à la foudre promet d'être un doozy.

John Serba est un écrivain indépendant et critique de cinéma basé à Grand Rapids, dans le Michigan. Lisez davantage de son travail sur johnserbaatlarge.com ou suivez-le sur Twitter: @johnserba.

Courant Ombre sur Netflix

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