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Selon les scientifiques, les sols pourraient être la clé de la sécurité alimentaire mondiale

Crédit: Shutterstock.com/ Nolanberg11

Des scientifiques britanniques travaillent sur un projet novateur qui pourrait aboutir à la «création» de sols comme moyen de garantir la sécurité alimentaire mondiale.

Des chercheurs de l'Université de Plymouth travaillent avec le projet Eden pour explorer les moyens de transformer les déchets et les déchets en matériaux recyclés, puis de les réutiliser dans l'agriculture et d'autres secteurs.

Les scientifiques disent que cela pourrait «révolutionner l'industrie du sol», conduisant à la conception de sols sur mesure présentant des caractéristiques variées et conçus à des fins diverses, sur divers sites et marchés.

Les projets Marko Fitzsimons et Jennifer Rhymes dirigent le projet FABsool avec le financement d'Agri-Tech Cornwall, une initiative triennale de 9,6 millions £ financée en partie par le Fonds européen de développement régional, avec un financement de contrepartie du Cornwall Council.

Il fera partie d’une manifestation d’une journée dans le cadre du festival de la recherche de l’Université 2019, montrant comment des chercheurs et des universitaires collaborent avec des partenaires industriels mondiaux pour modifier les politiques et développer des solutions concrètes pour la protection des sols.

Chaque année, environ 12 millions d’hectares de terres cultivées sont perdus du fait de l’érosion des sols dans le monde, tandis que l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture a suggéré qu’un quart de la superficie de la terre était fortement dégradé.

Le Dr Fitzsimons, professeur agrégé de géochimie organique, a déclaré: «Le sol est la racine de notre survie et un élément clé de la sécurité alimentaire, de la protection de l'environnement et de l'habitat de la faune.

«Mais sa qualité est constamment menacée par toute une série de facteurs, notamment l'intensification de l'agriculture et la perte de carbone due au changement climatique. Alors que les populations continuent de croître, nous sommes confrontés à la perspective réelle d'une crise des sols et prendre des mesures directes maintenant est le seul moyen de commencer à contrer ce problème. »

L’initiative de l’Université dans Agri-Tech Cornwall est dirigée par le Sustainable Earth Institute et s’appuie sur la réputation de Plymouth en matière de recherche de renommée mondiale. Pour ce projet, l'équipe de recherche a acheté une gamme de déchets provenant de petites entreprises du Sud-Ouest, composées de déchets verts compostés, d'argile, de graviers et d'écorces.

Ils testent actuellement plusieurs mélanges de sol artificiels différents sur des sites ouverts sur le campus de l'Université, ainsi que d'autres échantillons davantage irrigués et contrôlés.

Ces tests dureront entre 12 et 18 mois et sont menés conjointement avec des expériences en laboratoire mesurant la performance des sols, y compris les émissions de gaz à effet de serre.

L’objectif est d’élaborer un plan directeur pour la fabrication du produit final à partir de matériaux recyclés et de déchets, en veillant à ce qu’il soit stable et fertile et en maintenant un réservoir d’éléments nutritifs à libération lente pour alimenter la croissance des plantes sans la forte demande d’engrais.

Les sols pourraient être utilisés dans une multitude d'applications, allant de l'aménagement paysager et de la restauration urbaine à la production de cultures à forte valeur ajoutée, et sur des sites du monde entier, y compris dans des pays en développement.

Le projet Eden a fabriqué 83 000 tonnes de sols préfabriqués, qui représentent l’un des plus longs essais en cours d’utilisation de cette technologie.

Un jardin de classe mondiale a été créé sur ce sol et, en collaboration avec l’Université de Plymouth, le comportement des sols est actuellement mis à l’essai et des améliorations ont été apportées aux futurs lots de sols. Ce travail s'inscrit directement dans l'agenda global de développement durable d'Eden. La conservation et la régénération des sols constituent un intérêt clé pour le projet Eden.

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