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Robin Williams a effectué sa meilleure performance dans "The Fisher King"

Le jour de la mort de Robin Williams, il y a cinq ans ce mois-ci, était l'un des rares moments où je me souvenais ouvertement d'avoir pleuré à la perte d'une célébrité que je n'avais jamais rencontrée mais toujours adorée. Robin Williams, l'homme, n'était pas mon ami ni même mon collègue, mais Robin Williams, l'interprète, était avec moi toute ma vie, imprégnant chaque époque de ma propre existence d'un souvenir de la culture pop de sa présence inoubliable. Comme un enfant c'était Aladdin Robin, dont je mémoriserais et livrerais les monologues à l'école. Comme un adolescent, Chasse de bonne volonté Robin m'a balayé dans son humanité et Une nuit au met Robin m'a fait tellement rire que j'ai failli écraser ma voiture en écoutant le CD. En tant qu'adulte, j'ai comblé les lacunes avec tout, de Insomnie à La cage à oiseaux, étonné par sa gamme et les détails inspirés toujours présents dans son jeu. Robin Williams est décédée après avoir imprégné chaque espace de ma vie de son humble sens de la joie, vulnérable et humble.

Cette nuit-là, avec des dizaines de spectacles parmi lesquels choisir afin de lui rendre hommage quelques heures après sa mort, j'ai choisi Le roi pêcheur.

Cinq ans plus tard, et plus d'une décennie après l'avoir vu pour la première fois, le film reste ma performance préférée de Robin Williams. À la date anniversaire de sa mort, pourquoi ne pas en parler?

Williams joue dans le film, écrit par Richard LaGravenese et réalisé par Terry Gilliam, sous le nom de Perry, professeur d'histoire médiévale, dont l'épouse et la raison lui ont été enlevées la nuit lorsqu'un homme est entré dans un bar avec un fusil à pompe et a commencé à tuer des gens au hasard le film est sorti en 1991, mais il est toujours d'actualité). Lorsque nous le rencontrons, Perry vit dans un sous-sol et se croit chevalier dans sa quête du Saint-Graal, qu’il prétend être caché dans un manoir de style château à Manhattan. Il pense pouvoir mener à bien cette quête avec l’aide de Jack Lucas (Jeff Bridges), un ancien DJ de radio déshonoré qui a perdu son emploi après avoir encouragé par mégarde l’homme qui a démoli le bar et tué la femme de Perry. Après que Perry ait sauvé Jack d'une attaque un soir, Jack pense qu'il pourrait lui devoir un peu d'argent, mais quand il réalisera qui est Perry et que ses paroles insouciantes à la radio ont contribué à son état, il sent qu'il pourrait lui en devoir beaucoup plus.

C’est ici que commence la bonne chair du film, une histoire de destins entrelacés, avec Bridges comme pieds qui font avancer l’histoire et Williams comme cœur qui nous fait regarder. Les deux représentations sont étonnantes et les deux acteurs sont poussés plus loin encore par la direction cinétique et fantasmatique de Gilliam, mais c'est Williams qui vole clairement le film aux deux ponts et leurs terribles co-stars, Mercedes Ruehl et Amanda Plummer, parce qu'il est meilleur que peut-être. aucun autre acteur de sa génération à nous donner des gens blessés mais joyeux dont la vulnérabilité ne peut cacher leur éclat.

Au milieu du film, Perry explique à Jack l'histoire qui donne son titre au film, l'histoire d'un roi et d'un imbécile avec le Saint Graal entre eux. Dans l'histoire, le fou se révèle d'une sagesse inattendue. Dans le film, Gilliam présente un récit dans lequel Jack et Perry ont la possibilité de jouer le rôle du fou, en échangeant parfois le rôle au cours d'une scène unique. C’est ici que Williams brille véritablement, nous donnant un personnage qui parle une seconde dans des poèmes romantiques épiques et plonge dans une folie hurlante la suivante, un personnage qui est sans aucun doute capable de prendre soin de lui-même jusqu’au moment où il ne l’est pas. C’est une performance éblouissante et géniale, remplie de grands spectacles, mais Williams ne s’est pas arrêté là.

Trop souvent, nous confondons «meilleur jeu d'acteur» avec «plus d'acteur», en récompensant les acteurs disposés à se transformer physiquement ou à adopter des traits de caractère larges et voyants pour faire passer la performance. Il y a une place pour cela, du bon travail y est fait, et certainement le travail de Williams dans Le roi pêcheur s'inscrit souvent dans cette catégorie. Il fait tout dans ce film, chanter et danser, crier dans la rue et glisser ses fesses sur l'herbe de Central Park dans une scène de scène nue avec front. Il y a un lot Perry et beaucoup de choses dans la performance de Williams sont bien plus éclatantes que tout ce que Bridges fait, mais le vrai cœur de Williams comme Perry n’est pas cela. C’est l’un de ses derniers moments dans le film, quand il se réveille d’un état catatonique après une panne et parle de sa défunte épouse. D'une voix calme et retenue, il dit simplement: «Elle me manque vraiment, Jack. Est-ce que ça va? Puis-je la manquer maintenant?

Perry est un homme qui a externalisé les mondes qui vivaient dans son cerveau – dans son cas, l’histoire médiévale et le folklore – afin d’enterrer le traumatisme de sa vie. Il n'était plus un veuf solitaire, mais un chevalier en quête de triomphe. Le monde n’était pas un endroit cruel où des fusillades de masse et des soins laxistes pour les malades mentaux pouvaient se produire, mais un monde où les braves et les justes pourraient prévaloir s’ils gardaient leur cœur sincère. Son ennemi n'était pas lui-même, mais un chevalier cracheur de feu dans l'obscurité qu'il pouvait tromper et surpasser.

Dans les derniers instants, Williams nous transmet tout cela en amenant Perry à l’autre côté de son traumatisme. Son pas guéri, mais il peut faire son deuil. Il n’a pas fini de souffrir, mais il n’est pas obligé de le faire seul. C’est un beau portrait complexe, souvent renversant, d’un homme qui se brise puis se fortifie dans les endroits brisés. Par son sourire sournois de Perry, Williams nous disait qu’il avait compris cela et que nous pouvions être ainsi.

Matthew Jackson est un écrivain de la culture pop et nerd à la location dont le travail a notamment été présenté à Syfy Wire, Mental Floss, Looper, Playboy et Uproxx. Il vit à Austin, au Texas, et il compte toujours les jours jusqu’à Noël. Retrouvez le sur Twitter: @awalrusdarkly.

Où diffuser Le roi pêcheur

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