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'Re-Animator', 'Drogan', 'Honey I Shrunk The Kids' & More

Avec le recul, il est difficile de croire que le premier film du cinéaste né à Chicago Stuart Gordon – à part un téléfilm sur un groupe de Cubbies prenant part à un match à Wrigley Field appelé Bleacher Bums– est le gonzo, gonzo H.P. Bain de sang Lovecraft Réanimateur. Regardons de plus près Bleacher Bumsrévèle cependant un casting qui comprend non seulement la femme et la partenaire de Gordon, Carolyn Purdy-Gordon, mais aussi David Mamet, habitué de Joe Mantegna, Richard Fire, Roberta Custer et Dennis Franz – des liens qui révèlent les liens profonds de Gordon avec la communauté théâtrale de Chicago et son importance pionnière. de sa propre compagnie de théâtre organique. Il a fondé l'OTC avec Purdy en 1969 à Madison, WI avec une production de "Richard III" si méprisé par les autorités locales qu'il a forcé la société à déménager non pas une, mais deux fois, avant de finalement trouver une maison au Body Politic Theatre de Lincoln Avenue dans la Windy City. "Sexual Perversity in Chicago" de Mamet a été créée en 1974. Il s'avère que le casting de Bleacher Bums n'est pas tant un inventaire de la troupe de Mamet que de l'Organic Theatre Company, tandis que le non-respect parfois agressif de Gordon des conventions sociales et de la concentration sur la performance, le dialogue et la mise en scène de combat a également trouvé son inspiration dans ses racines ici à cette époque de défi indépendant , un théâtre sans excuse.

Il y a des preuves du passé de Gordon partout Réanimateur, un film qui à première vue ne se prêterait pas à une lecture classique et formaliste. Pourtant, dans un domaine encombré d'éclaboussures rapides du nouveau marché VHS, Réanimateur – qui a reçu une représentation théâtrale limitée – a démontré un sens aigu de l'absurde. Pauline Kael l'a appelé «… pop Buñuel; les blagues vous frappent dans une zone comique souterraine que les farces des surréalistes atteignaient parfois, mais sans la conscience de soi des surréalistes (et la conscience de l'art). C'est de la junkiness indigène américaine… »et« proche d'être un classique stupide de ghoulie – plus il est sanglant, plus il est drôle… »En le regardant aujourd'hui, il n'a rien perdu de sa capacité à choquer, mais ce qui saute trente-cinq ans plus tard est à quel point les performances sont parfaites, à quel point elles sont détaillées en termes de développement du personnage, et enfin à quel point elles sont sincèrement sincères dans leur traitement du deuil (et avec toute la manie qui l'accompagne). Il a la longévité qu'il a parce que Gordon a toujours été plus intéressé par le drame humain que par le spectacle.

Photo: Collection Everett

Gordon a suivi 1985 Réanimateur immédiatement avec une autre adaptation de Lovecraft, De l'au-delà, en 1986; c'est l'une des histoires eldritch étranges de la légende de la fiction sur les dimensions invisibles, les dieux plus âgés et la folie de l'ambition humaine. La formation classique de Gordon l’a attiré vers des histoires sur l’hybris – lui et son collaborateur habituel Brian Yuzna ont obtenu le crédit «Story by» pour Disney’s Chérie, j'ai réduit les enfants après tout (un film pour enfant qui joue comme un film d'horreur, comme tous les meilleurs films pour enfants ont tendance à le faire) – mais quelque chose dans sa nature l'a attiré vers des histoires d'enfants abandonnés et de scientifiques fous qui les adoptent. Il y a un certain engouement pour l'horreur et l'ivresse de l'enfance dans le travail de Gordon et tant de ses photos non-Lovecraft se déroulent dans des décors gothiques où les enfants et autres créations semi-formées sont chargés de leur propre éducation dans des mondes durs pour les petites choses. Il a célébré l'innocence même au milieu d'atrocités inimaginables et le pouvoir de la bonté, en particulier au milieu de la cruauté. Les films de Gordon étaient des contes de fées au sens de Grimm où les conséquences étaient sanglantes, mais le salut était possible sinon toujours gagné.

En 1971, Organic Theatre Company met en scène, avec John Heard, Andre De Shields et Bruce A. Young, l'opus de science-fiction en trois parties «Warp!». Sur la base d'histoires cosmiques de l'univers Marvel sans droit à aucune de ses propriétés intellectuelles, il a cherché à mettre des bandes dessinées sur scène. Après un an à Chicago, il s'installe à Broadway pour huit représentations avec Neal Adams et Robert Guerra en tant que directeurs artistiques et scéniques. Gordon a compris la qualité cinématographique des bandes dessinées, bien sûr, mais aussi sa puissance en tant que système moderne de fables et de mythologies. 1989 RobotJox, co-écrit par la légende de science-fiction Joe Haldeman après leur proposition d'adaptation de La guerre pour toujours a perdu son financement, a vu les deux têtes buter quand Haldeman voulait de la science-fiction dure où Gordon voudrait, selon le blog autobiographique de Haldeman, "le changer en trucs de dessins animés samedi matin". Le problème avec la science-fiction dure est qu'elle est amarrée pour toujours à la connaissance dominante de l'époque. La grande chose au sujet du mythe est qu'il est lié à l'archétype éternel. Le sens des histoires de Gordon qui parlent de quelque chose d'inné en nous est vu dans des trucs comme son mal sous-estimé Poupées, où une petite fille nommée "Judy" se lie d'amitié avec une poupée nommée "Punch" et prend le contrôle de sa vie avec l'aide d'une sorcière et d'un sorcier; les propriétés magiques de la communauté et de la classe d'un costume blanc spécial dans Ray Bradbury Le merveilleux costume de crème glacée (que Bradbury lui-même a appelé la plus grande adaptation de son travail); les inhumains-partageurs secrets de Camionneurs spatiaux, Castle Freak et Forteresse; même son scénario pour Abel Ferrara Arracheurs de corps ce qui prouve que le conte de Jack Finney a quelque chose de nouveau pour la peur essentielle de chaque génération de perdre leur humanité.

Le meilleur film de Gordon pourrait être Edmond, sa collaboration scabreuse et sans compromis avec David Mamet, mettant en vedette William H. Macy comme une personne terrible qui rend visite à une diseuse de bonne aventure qui le maudit avec la promesse qu'il trouvera un jour la place à laquelle il appartient. Le film se déroule avec la menace lente, vicieuse et insensée d'une attrape-mouche de Vénus se dressant alors qu'Edmond sort ses frustrations et ses insuffisances évidentes sur les femmes assez malheureuses pour se croiser avec lui. Tout voyage de découverte de soi, comme Œdipe l'a appris une fois, ne produit pas une édification fructueuse. Le don de Gordon pour les insupportables protractions du cœur coupable a trouvé son expression dans son docu-mélodrame exceptionnel Coincé et son thriller de vengeance crasseux Roi des fourmis. Il n'est pas étonnant, vraiment, qu'il soit aussi attiré par les œuvres d'Edgar Allan Poe, maître du cœur coupable, que par Lovecraft. Il a adapté Poe pour La fosse et le pendule et un Maîtres de l'horreur adaptation télévisée de "The Black Cat" (tout en nommant le méchant dans Forteresse «Poe») et, en plus de Réanimateur et De l'au-delà, abordé Lovecraft avec le suprêmement, merveilleusement désagréable Dagon et une autre adaptation télévisée, cette fois de "Dreams in the Witch-House". Sur scène, la Gordon's Organic Theatre Company a fait ses débuts au Poe de Stephen Most, environ trois jours après la disparition de l'auteur en 1849; plus récemment, Gordon a écrit et réalisé un one-man show appelé "Nevermore" avec sa muse Jeffrey Combs.

Si ce ne sont que les adaptations de Gordon de Lovecraft et Poe qui constituent son héritage, c'est très bien sûr, mais c'est d'autant plus dommage que Gordon était un véritable artiste et activiste. Il a cherché à perturber même dans des projets perçus par certains comme des ventes à guichet fermé ou des compromis. La première version de l'Organic Theatre Company était quelque chose qu'il appelait «The Screw Theatre», et leur production la plus connue était «Game Show» où le public a été invité à participer à un concours de fin de journée qui comprenait des dépradations jusqu'à et y compris le viol. Des plantes ont été utilisées, bien sûr, mais cela n'a jamais manqué d'inspirer une émeute. Gordon a raillé contre les abus de classe du Vietnam et la corporatisation de vies pesées par la valeur de leur production plutôt que par la valeur intrinsèque de leur humanité. Ses films, célébrés pour leur sauvagerie, sont chacun des prolongements de ce sens de la morale outragée et de la parallaxe funèbre. Quand le fou Herbert West réanime sa fierté, c'est une abomination, mais quand sérieusement Dan réanime la gentille dame Megan, c'est l'amour, bébé. En personne, le Gordon que je connaissais seulement brièvement était gentil, doux, généreux avec son temps et reconnaissant que son corpus de travail ait trouvé sa propre demi-vie ébranlée et impie sans lui. Il était une voix unique, une force de la nature, et il nous manquera.

Walter Chaw est le critique de cinéma senior de filmfreakcentral.net. Son livre sur les films de Walter Hill, avec une introduction de James Ellroy, est prévu pour 2020. Sa monographie du film MIRACLE MILE de 1988 est disponible dès maintenant.

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