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Quand il s’agit d’intrigues, de rebondissements d’intrigues, de chagrin et des sagas d’une infinie distribution de personnages charismatiques, Jeu des trônes On a pas merde sur le clan Wu-Tang. Depuis leur formation en 1991, ils ont lancé la carrière de certaines des plus grandes stars du hip-hop, redéfini le modèle économique de l’industrie du disque, influencé la culture – de ce que nous portons à ce que nous pensons être des films cool, et ont créé la meilleure musique de tous les temps. Wu-Tang est-il un groupe de rap, un collectif artistique, un mouvement social ou un conglomérat multinational? La réponse est oui. Tout cela, et plus encore.

Le documentaire en 4 parties, Wu-Tang Clan: Des Micros Et Des Hommes, sera diffusée ce soir sur Showtime, avec d’autres tranches tous les vendredis jusqu’à la fin du mois de mai. La série était dirigée par Sacha Jenkins, qui, en tant que jeune compositeur, a donné au groupe l’un de leurs premiers reportages et a depuis lors contribué à définir la place du hip hop à la télévision et au cinéma, en produisant des séries telles que Le spectacle de rappeur (blanc) et la réalisation de documentaires, y compris 2017 Brûlent enculé, Brûlons!, à propos des émeutes de L.A. Jenkins décrit les origines et la carrière du groupe, mais situe également son histoire dans le contexte de ce que signifie grandir dans le noir et les pauvres dans les ensembles de logements sociaux de Staten Island, l'arrondissement oublié de New York jusqu'à ce que Wu-Tang le rebaptise «Shaolin». fait cool.

Les membres de Wu-Tang se sont montrés difficiles, la plupart ont été élevés dans des maisons brisées, parfois en toxicomanie. Raekwon appelle les projets «un cauchemar, mais c'était chez nous». Le cerveau du groupe, RZA, le compare à vivre dans un état policier, tandis que Ghostface Killah observe avec beaucoup d'attention la ressemblance de leurs terrasses extérieures avec les cellules étagées d'une prison. En dehors de cet environnement volontairement fermé, les membres ont fréquenté des écoles publiques récemment déségrégées, où ils ont dû faire face à une animosité raciale et à des rivalités ethniques, toujours sous l'œil vigilant du NYPD.

Si leur existence était sombre, cela ne pourrait pas étouffer leur imagination, qui s’inspirait des bandes dessinées, des films de Kung Fu et des enseignements de la Nation à 5%, une émanation de la Nation of Islam mêlant des messages de pouvoir noir et de mysticisme. Bientôt, le hip-hop occuperait une place centrale, les membres du groupe se plongeant dans la culture émergente. À bien des égards, la musique de Wu-Tang Clan a été la première à se pencher sur le genre lui-même, la production sombre de RZA faisant écho au son de cassettes mixées dupé d'émissions radiophoniques de fin de soirée et à l'esthétique passionnante du micro évoquant des chiffres improvisés autour des tables de la cantine scolaire. .

Il y avait de l'argent facile dans le commerce de la drogue, mais les futurs membres du clan Wu-Tang voulaient quelque chose de mieux et avaient heureusement le talent et la volonté de le réaliser. RZA a réuni le groupe avec les meilleurs MC qu'il connaissait, à l'origine neuf d'entre eux, sans précédent pour un groupe de hip hop à l'époque, et a renforcé la direction avec la famille et les amis, unis dans le seul objectif de se sortir de la pauvreté. Leur contrat de disque révolutionnaire a signé le groupe dans son ensemble, mais a permis aux membres de rechercher des contrats en solo. Cela a créé une situation dans laquelle des labels concurrents ont fini par promouvoir par inadvertance leurs sorties respectives, ce qui a finalement servi à renforcer davantage le clan Wu-Tang.

La gloire et la fortune suivraient. Il en serait de même pour une ligne de vêtements au succès international. Il y aurait des tournées de stade et des procès ultérieurs, des querelles, une brouille, et un album unique en son genre, vendu pour des millions de dollars à l'un des hommes les plus détestés d'Amérique. En cours de route, le groupe a tragiquement perdu l’un de ses bien-aimés, l’attaquant générique Ol’ Dirty Bastard, décédé en 2004 d’une surdose de drogue à l’âge de 35 ans.

Faire le bilan des 30 années d’histoire d’un groupe qui compte autant de membres différents ne se prête naturellement pas à un seul documentaire long. Les quatre épisodes de Wu-Tang Clan: Des Micros Et Des Hommes décomposer leur histoire chronologiquement. Le premier épisode concerne les origines et la formation du groupe, tandis que le deuxième épisode est presque entièrement consacré à leur premier album, Entrez le Wu-Tang (36 chambres). L’épisode 3 les suit depuis le sommet de leur succès à la fin des années 90 jusqu’à leur chute de la grâce, aboutissant à des récriminations au sein du groupe et à la mort de O.D.B. Le dernier épisode tente de rassembler les éléments, alors que les membres du groupe luttent avec le temps et trouvent un terrain d’entente.

Wu-Tang Clan: Des Micros Et Des Hommes parfois des méandres, se balançant dans le temps ou perdant le fil de ses pensées, comme la fumée qui se dissipe à mesure qu’elle s’élevait sous l’un des émoussements de ses membres. Cependant, je ne suis pas sûr qu’il existe un autre moyen de présenter le groupe et son histoire avec précision. Le temps et les circonstances se répètent, qu'il s'agisse du décès de la police à Ernest Sayon, associé de Staten Island, à Wu-Tang, en 1994, et de celui d'Eric Garner, en 2014, tous deux mentionnés dans le documentaire, ou de Young Dirty Bastard la place de son père sur scène avec le groupe. En fin de compte, un portrait tridimensionnel en couleurs du groupe émerge de la brume. S'il ne reste plus rien à la fin, que ce soit pour des raisons professionnelles ou personnelles, les membres du clan Wu-Tang semblent s'aimer en famille et reconnaître leurs réalisations. «En fait, nous sommes arrivés ensemble, a déclaré RZA dans les derniers instants de la série. Mais quand nous bougeons ensemble, le monde bouge.»

Benjamin H. Smith est un écrivain, producteur et musicien basé à New York. Suivez-le sur Twitter: @BHSmithNYC.

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