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L'industrie de la viande demande un soutien du gouvernement pour répondre à la demande des consommateurs

Crédit: Shutterstock.com/ El Nariz

Bien que l'épidémie de coronavirus ait entraîné une forte augmentation de la demande de produits carnés, les entreprises de transformation sont confrontées à des défis pour répondre à cette demande et maintenir les supermarchés en stock.

Selon la British Meat Processors Association (BMPA), il y a eu un «changement radical» de la demande de produits carnés ce mois-ci alors que les consommateurs paniquent pour acheter et s'approvisionner en vue de rester chez eux.

Cependant, l'organisme commercial affirme que toutes les entreprises de transformation de la viande ne sont pas en mesure de simplement détourner la capacité pour augmenter l'offre des supermarchés.

Les fournisseurs de l'industrie de la restauration produisent généralement des emballages en vrac qui sont souvent congelés. Ils n'ont pas les emballages et les machines nécessaires pour produire le type de produit sous vide et à atmosphère modifiée avec l'étiquetage nutritionnel requis par le commerce de détail, a-t-il déclaré.

La pression est donc exercée sur les usines de transformation des aliments restantes qui sont mises en place à cet effet. Ces fournisseurs de détail travaillent actuellement à pleine capacité pour répondre à cette demande sans précédent, mais il existe des problèmes potentiels qui pourraient sérieusement affecter leurs opérations.

Malgré les problèmes liés à l'offre et à la demande et les graves risques pesant sur l'offre de produits importés utilisés dans la production nationale, la BMPA a déclaré que la menace la plus importante réside peut-être dans l'impact de Covid-19 sur la main-d'œuvre.

La transformation de la viande est très exigeante en main-d'œuvre, avec un grand nombre d'employés travaillant à proximité. Alors que la FSA a assuré au public que l'infection ne peut pas se propager par la nourriture, le risque ici est que les travailleurs infectés provoquent l'arrêt des quarts de travail ou la perte temporaire des compétences essentielles de la main-d'œuvre pendant 14 jours.

L'organisme commercial a déclaré qu'il était donc essentiel que les travailleurs en bonne santé viennent au travail et que les travailleurs malades et ceux à risque en raison d'une infection dans leur ménage, restent à la maison conformément à la politique gouvernementale.

Mais, a-t-il ajouté, il existe un risque sérieux que les travailleurs salariés ne restent pas à la maison pour une indemnité légale de maladie de 94,25 £ par semaine, ce qui représente moins du quart du salaire typique dans le secteur de la transformation de la viande.

Les grandes opérations de traitement sont également vulnérables car la protection de l'assurance contre les interruptions d'activité ne couvre pas les pertes ou les fermetures liées à Covid-19, et le soutien gouvernemental aux interruptions d'activité ne concerne que les petites entreprises.

En effet, dans sa dernière déclaration de cette semaine, l’arbitre du Code d’épicerie n’a toujours pas pu «dire si les circonstances actuelles constituaient un cas de force majeure».

«Le fonctionnement soutenu de l'industrie alimentaire est un service essentiel pour la population et l'économie britanniques pendant cette crise. BMPA travaille avec des agriculteurs, des détaillants, Defra, la Food Standards Agency et des organisations de haut en bas de la chaîne d'approvisionnement alimentaire pour formuler une approche pragmatique à ces défis », a déclaré le PDG de BMPA, Nick Allen.

«Nous demandons une certaine flexibilité réglementaire dans des domaines tels que l'étiquetage du pays d'origine, les tâches vétérinaires dans les abattoirs et la règle de durée de conservation de 10 jours, qui, selon nos recherches, peuvent être étendues en toute sécurité à toutes les viandes rouges.

«Nous demandons maintenant au gouvernement de mettre en place des mesures qui permettront aux transformateurs et fabricants d'aliments de maintenir l'approvisionnement du public britannique.»

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