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Les armes à feu, la vengeance et le mythe du contrôle

le Souhait de mort remake mettant en vedette Bruce Willis et réalisé par Eli Roth, auteur d'horreur choquante, est récemment arrivé à Prime, avec l'original de 1974 mettant en vedette Charles Bronson. En tant que fan des films de revanche d'autodéfense et du mythe culturel commun dans lequel ils incarnent l'idée qu'un homme, seul et préparé, est le seul moyen de corriger l'injustice du monde, je recommande vivement les deux.

Souhait de mort a été considéré comme un film étrange à refaire à cette époque particulière, étant donné que les taux de crimes violents dans la plupart de nos villes ont chuté. Le film de Roth a été qualifié de "fantasme trumpian" par certains à Chicago, dont le taux de meurtres en flèche a fait de lui une remplaçante acceptable pour la ville de New York au milieu des années 1970.

Mais le taux de criminalité ne correspond pas vraiment à ce type de films. Si les taux de criminalité étaient ce qui importait, il n’y aurait aucune raison de faire du sud de la Californie le cadre idéal pour Menthe poivrée, une version de genre échangée de Le punisseur avec Jennifer Garner. Ce qui compte le plus dans ces films, c'est leur volonté de nous montrer un monde dans lequel le contrôle peut être enlevé à tout moment, tenu en otage jusqu'à ce que quelqu'un avec la volonté de le récupérer se présente. Quel est exactement ce qui arrive à Riley North (Garner) dans Menthe poivrée, sa famille a été abattue par des gangsters alors qu’elle se trouvait à un carnaval, sa vie en ruine jusqu’à ce qu’elle acquière le talent – et la volonté – de rembourser leur meurtre.

Menthe poivrée est légèrement inhabituel en ce qu'il postule une force de police et un système judiciaire plus corrompus que incompétents; les flics, les procureurs et les juges de ces films sont généralement débordés plutôt que sales. Ils sont même souvent un peu sympathiques envers nos héros hors-la-loi. Pensez au mur de cas non résolus du détective Kevin Raines (Dean Norris) dans Death Willis (c’est ce que j’ai décidé d’appeler cela), chaque carte rappelant un corps froid dont le meurtrier ne sera pas traduit en justice. Pensez aux flics chargés de traquer le justicier de Charles Bronson dans l’original de 1974, le détective qui fait irruption dans l’appartement 4A (violant les droits du quatrième amendement du cœur saignant qui s’est décrit et qui a découvert un amour retrouvé pour le deuxième amendement), non pas tant pour arrêter Paul Kersey (Bronson) que pour lui demander d’arrêter parce qu’il fait en sorte que les plus hauts dirigeants aient l’air mauvais.

Ce trope du flic qui sous-traite son travail à des gens normaux qui ne peuvent plus le prendre atteint son apothéose dans Le braveLe film de Neil Jordan en 2007 mettant en vedette Jodie Foster dans le rôle d’animateur de style NPR qui se transforme en un spectre de vengeance à la Bernie Goetz hantant les rues et les stations de métro de New York. Après qu'Erica Bain (Foster) et sa fiancée David (Naveen Andrews) aient été brutalement agressées, Erica trouve réconfort et sécurité grâce à l'acier froid d'une arme à feu. Ce qui suit est de rigueur– elle tire sur un meurtrier dans une bodega après qu'il ait tenté de la tuer; elle assomme dans le train deux hooligans qui volent un garçon et la menacent de viol – jusqu'à ce qu'elle s'attaque à un gangster que Det. Mercer (Terrence Howard) s'est plaint plus tôt dans le film qu'il était incapable de clouer.

Son escalade lui ouvre les yeux sur l'injustice du système tel qu'il existe, ce qui lui permet non seulement de la laisser partir après avoir retrouvé le trio de voyous qui ont détruit sa vie, mais de l'aider activement à l'exécuter et à la dissimuler. Un monde sans quelqu'un qui peut prendre le contrôle est un monde effrayant et désordonné.

«Je n'ai jamais compris comment les gens vivaient dans la peur», explique Erica à la radio, en trébuchant, en essayant de donner un sens à sa nouvelle réalité via un monologue. “Les gens ont peur des gens. J'ai toujours cru que la peur appartenait à d'autres personnes. Personnes plus faibles. Cela ne m'a jamais touché. Et quand ça vous touche, vous savez que ça a toujours été là, à attendre sous la surface de tout ce que vous avez aimé. "

Comme Erica, nous nous racontons généralement une histoire à propos de notre vie: que le monde est ordonné, que des actes de violence commis au hasard se produisent d’autres personnes. Tous ces films sont, à leur manière, des récits du même mythe moderne sur l'individu qui surmonte l'horreur du monde par le pouvoir purificateur de la violence. Comme le disait Christopher Sorrentino dans son traité de 2010 sur les Souhait de mort, le réalisateur Michael Winner "veut utiliser la ville pour une seule chose, comme toile de fond sinistre d'une série d'affrontements mythiques". Il est à noter que l'action du film ne rapproche jamais Kersey de se venger des individus qui ont tué sa femme et l'ont violée. sa fille. Ses exploits au plomb constituent une forme de remboursement plus générale, une attaque contre la criminalité en général. Ces batailles se déroulent dans la conviction confortable que «le crime et la violence sont des fléaux vis-à-vis de citoyens de l’extérieur respectables et épris de paix», une notion plaisante, bien qu’elle soit finalement fausse.

James Wan (Aquaman) a pris cette idée du film justicier comme un mythe moderne et l'a rendue littérale dans son film de 2007 Peine de mort. Malgré le début d'un film de vengeance plutôt classique, Nick Hume (Kevin Bacon) voit son fils tué et tue le membre du gang responsable; le gang cherche à se venger – il dégénère rapidement en quelque chose de plus bizarre, de plus sombre. La fin sinistre du film commence lorsque Hume, qui a été blessé au côté et sur la paume de la main, est ressuscité et se réveille à l’hôpital à la suite d’une blessure par balle.

De retour de la mort, Hume fait la guerre aux membres du gang qui l’ont tourmenté à son siège: un hôpital abandonné dans Stygian Street. Comme si la référence au Styx et aux stigmates de Hume n’était pas assez évidente, Wan met en scène la fusillade finale dans une chapelle baignée de cramoisi et de bronze à canon. À la fin du film, Peine de mort n’est pas un film de vengeance. C’est un cauchemar religieux, une masse noire, l’aboutissement logique de la pulsion de mort.

Peine de mort est tellement dérangeant en grande partie parce qu’il sert de rejet de la Souhait de mort credo, une réfutation du mythe selon lequel le contrôle peut être rétabli dans nos vies avec l'application appropriée de la force. Et c’est peut-être pourquoi certains d’entre nous préféreront toujours la vision de vengeance d’Eli Roth. Notre incapacité à protéger ceux que nous aimons est trop terrifiante pour être envisagée. rêver d’un meuble tactique et d’une puissance de feu à l’ancienne bien remplacée par la peur.

Sonny Bunch est le rédacteur en chef et critique de cinéma du Washington Free Beacon. Il est également un cohosteur du podcast The Substandard et un contributeur du Washington Post.

Où diffuser Souhait mortel (2017)

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