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La créatrice de «Queen America», Meaghan Oppenheimer, veut que son émission ne laisse pas le système de concours de beauté décroché

En tant que fans de la série Facebook Watch Reine amérique avons vu, plus Vicki Ellis (Catherine Zeta-Jones) et la candidate qu'elle entraîne, Samantha Cole (Belle Shouse) se rapprochent des ressortissantes du concours américain Miss America Stars and Stripes, plus le spectacle devient moins axé sur le concours sur les luttes de Vicki et Samantha pour dépasser leurs racines de petite ville.

Alors que les dix premiers épisodes de la série se déroulaient sur la plate-forme de streaming relativement nouvelle, Decider s'est entretenu avec la créatrice de la série, Meaghan Oppenheimer, pour parler du reste de la saison et de sa fascination pour le monde des pageants. .

DECIDER: Où avez-vous eu l'idée de Reine amérique? Quelle en est la genèse et comment en êtes-vous arrivé au point où Facebook l'a acheté pour une série?

MEAGHAN OPPENHEIMER: J'écris depuis assez longtemps et j'ai grandi à Tulsa, où il y avait tellement de filles de ce genre. Ayant été enfant acteur, je connaissais beaucoup de filles qui faisaient des reconstitutions historiques parce qu’il y avait beaucoup de chevauchement. Les enfants qui jouent beaucoup de fois font des concours. Donc, je connaissais beaucoup de ces filles et je pensais simplement que c’était un monde contradictoire si intéressant où ces filles organisent souvent ces spectacles pour sortir de la pauvreté ou de leurs petites villes ou pour payer leurs études universitaires, mais il ya aussi ces aspects vraiment négatifs à elle aussi.

Pour ce qui est du processus de rapprochement, Bruna Papandrea, qui est évidemment un producteur extraordinaire – elle l’a fait. Gros petits mensonges – Elle était vraiment importante dans tout ce processus. Nous avions travaillé ensemble à quelques reprises et j'avais écrit un pilote que nous avions vendu ensemble à ABC il y a quelques années. pendant que nous filmions cela, je viens juste de commencer à jouer avec cette idée d’entraîneur de reconstitution historique. Et je l'ai présenté à Bruna et elle m'a dit: «Oh, mon Dieu, tu dois écrire ça." Et j'ai donc fini par l'écrire sur spécifications, en le lui apportant, et elle et Paul Lee, avec qui j'avais aussi travaillé via ABC, il a maintenant commencé Wiip, ils se sont en quelque sorte associés et ont eu une conversation avec Facebook plus ou moins lâche.

Ils étaient juste dans l'idée immédiatement. Nous leur en avons parlé, mais ils étaient déjà à bord pour faire toute une saison. Donc, cela a très bien fonctionné ensemble. Facebook était tout simplement super partisan et enthousiaste à l'idée. Et c'était passionnant et assez effrayant d'avoir une nouvelle plate-forme. Mais ça a vraiment bien fonctionné.

Quand vous développez la série avec eux, je ne pense pas qu’ils aient eu une série complète comme Désolé pour ta perte streaming là encore. Vous vous demandiez comment les gens allaient le regarder alors qu’ils avaient l'habitude de regarder des vidéos de six minutes sur Facebook?

Il y a toujours une sorte de nervosité avec tout ce qui est nouveau et non essayé. Mais je pense qu'après avoir discuté avec eux et constaté à quel point ils étaient ouverts à donner le pouvoir créatif aux créateurs et à nous donner le pouvoir d'être énervés et bizarres et de faire un spectacle inhabituel, cela a certainement beaucoup aidé les nerfs. Quand nous l'avons vendu, ils étaient déjà en train de démarrer Désolé pour ta perte ainsi que. Ils ont en fait acquis un petit peu devant nous parce que je suis en fait amis avec[[[[Désolé pour votre perte star]Lizzie Olsen de NYU; Lizzie ne fait que les meilleurs choix. Tout ce qu'elle fait est tellement génial que ça m'a vraiment aidé avec certains des nerfs.

Aussi, juste le fait qu’ils étaient en train d’éclairer au vert toute une saison au lieu d’un pilote. J'ai [written] un pilote, tiré un pilote, a adoré et finit par ne pas aller en série. Et c’est une expérience tellement déchirante en tant qu’écrivain que c’est agréable d’être comme quoi que ce soit qui se passe, nous faisons toute une saison. Donc c'était génial.

Quel est le processus pour impliquer Catherine Zeta Jones dans votre émission?

Nous avons vraiment eu de la chance. De manière surprenante, nous avons eu beaucoup d'intérêt de la part de très grands noms du scénario. Et j'ai été très agréablement surpris de voir à quel point les gens étaient ouverts à l'idée de Facebook. Et lorsque le nom de Catherine nous a été présenté, cela nous semblait tout à fait parfait. Et bien sûr, lorsque vous décrivez une légende comme celle-là, vous vous dites en quelque sorte: «Eh bien, je ne veux pas avoir trop d'espoir. C’est impossible, c’est Catherine Zeta Jones. »Nous avons ensuite téléphoné avec elle et nous avons parlé pendant environ une heure et demie. Et elle connaissait tellement bien le personnage qu’après avoir lu le scénario, elle a tissé des liens avec elle à tant de niveaux. Et elle a essentiellement convenu par téléphone de le faire.

Comment vous a-t-elle dit qu'elle avait un lien de parenté avec Vicki?

Un élément important de la série, même s'il s'agit de reconstitutions historiques, concerne également de nombreux problèmes de classe et l'idée de ces personnes dans ces petites villes, ainsi que l'envie de sortir et le manque d'opportunités de certaines de ces filles, ou les gens en général ont. Et le sentiment de naître dans certaines circonstances et de vouloir dépasser cela et de se sentir impossible, qu’il est impossible de ne jamais dépasser cela. Et elle a vraiment été liée à cet être depuis des débuts très humbles. Et elle en a parlé tout de suite. Être juste cette jeune fille avec de grands rêves de la même manière que Vicki. Et Vicki est une personne qui, je pense, a certainement grandi dans des circonstances très difficiles et qui avait des ambitions plus grandes que nature. Et je pense que les gens autour d'elle ont probablement ricané un peu et ont pensé qu'elle était délirante et folle.

Je pense que Catherine peut juste comprendre cela, venant d'une petite ville du pays de Galles et pensant que je dois sortir de là, je veux faire de grandes choses. Et ça aussi, ça joue dans le personnage de Samantha aussi. Et puis Vicki et Catherine sont toutes les deux des interprètes inhérentes. Alors elle a vraiment fait ça. Elle a un fond de robinet incroyable que nous avons évidemment utilisé dans le dernier épisode. Elle a fait des claquettes. Ce que nous avons ajouté seulement après l’avoir jetée parce que j’étais bien, c’est un gâchis si nous n’avons pas de claquettes, car elle est tellement bonne.

À quel moment de l’écriture avez-vous pensé que vous deviez vous en sortir de la tradition de reconstitution historique – les rivalités entre les compétiteurs, les non-mangeurs, les entraîneurs déments – et aller de l’autre à ce qu’il en était vraiment?

Ce n’est vraiment pas à propos des reconstitutions historiques. C’est le monde dans lequel nous vivons. Mais pour moi, les reconstitutions historiques ne sont que des lentilles d’exploration de la vie intérieure des personnages et des démons intérieurs de la quête de la perfection et du sentiment de ne pas être assez bons et de tous ces êtres. des choses. Avec ou sans concours, je pense que tout le monde, surtout les femmes, peut comprendre cela. Donc, j’ai délibérément voulu tromper le public en lui faisant croire qu’il s’agissait d’une émission, d’une durée de 15 minutes, puis d’une sorte de tirer le voile sur elle et de lui dire: «Oh, d’accord, c’est en fait quelque chose de plus, est quelque chose de plus sombre, et cela me surprend. "

Nous avons donc chargé le devant de la [first] épisode avec les choses que vous vous attendez à voir dans le monde du concours, qui sont de vraies choses. J'ai fait beaucoup de recherches. Et il y a des cliques pour une raison parce qu'elles se produisent vraiment. Les filles ont honte du corps, elles sont torturées avec leur régime alimentaire et leur exercice, et les entraîneurs peuvent être comme des sergents solitaires. J'ai rencontré plusieurs d'entre eux et ils intimident les hommes et les femmes.

J'aime beaucoup la comédie qui vous fait rire un instant et ensuite vous avez l’impression de vous être cogné au ventre. Puis quand tu vois Vicki binging [at the end of episode 1] En gros, vous vous rendez compte que c’est une femme qui a de graves démons et qui fuit beaucoup de choses. Et elle a toute cette vie qu’elle a laissée derrière elle, mais elle se sent repoussée à la fois par mais aussi par l’attrait car elle veut que sa sœur et sa nièce l’aiment. Mais elle ne peut pas non plus rester d'où elle vient.

Vos références au trouble alimentaire de Vicki sont assez subtiles. De toute évidence, il ya le tiroir plein de malbouffe dans le premier épisode. Mais dans un autre cas, une personne ouvre son tiroir de la salle de bain et constate qu’il est rempli de brosses à dents. Y avait-il une raison pour rendre ces signaux subtils?

Je ne veux jamais casser la tête ni être trop évident car je pense que c’est ennuyeux et que vous êtes un peu prêché. Mais je pense aussi qu'en réalité, nous ne savons jamais ce que les gens traversent à huis clos. Je connais tellement de femmes aux prises avec des problèmes d'alimentation, d'autres dépendances ou des relations toxiques où elles semblent si parfaites à l'extérieur. Parce que les thèmes des masques et des façades et de ce type de couches de peinture que nous appliquons sont une si grande partie de la série, il était très important pour moi que ces aspects du personnage de Vicki se glissent entre les mailles du filet.

Ce n’est pas une chose évidente qu'elle voudrait faire savoir à tout le monde. Ce n’est pas quelque chose qu’elle porte ouvertement comme c’est habituellement le cas. Les gens ont tendance à cacher ces choses. Et la boulimie est précisément une maladie de la honte et du secret, elle ne peut vraiment pas exister sans honte et sans secret, c’est donc quelque chose qui se passe à huis clos. Et j'aime raconter des histoires subtiles.

Y a-t-il quelqu'un que vous connaissez ou peut-être une partie de vous-même que vous avez vue dans le personnage de Belle, Samantha?

J'ai puisé de différentes choses. J'ai connu une fille en particulier qui est une fille de reconstitution historique. Elle n’avait pas une famille abusive de la même manière, mais elle venait d’un milieu assez humble et elle était orpheline à l’âge de son adolescence. Et elle a fini par participer à des concours car elle n’avait plus de parents et n’avait pas d’argent pour aller à l’université. Et ainsi, les concours étaient sa façon de payer pour aller au collège et commencer sa vie. Et cela a fonctionné pour elle. Elle va maintenant très bien et elle a gagné beaucoup d’argent en faisant des reconstitutions historiques et en se soumettant à des études supérieures. C’est donc l’une des réussites.

En même temps, cette fille est très différente de Samantha. Je pense que Samantha lutte avec ses sentiments d'estime de soi et ses sentiments de ne pas avoir de soutien autour d'elle. Et je pense que dans ce sens, ce sont des sentiments que je peux vraiment comprendre. J'ai une famille incroyable et une famille très solidaire, mais je l’ai certainement été… sa famille est presque un peu violente sur le plan émotionnel. Et je n’ai pas eu cela de ma famille, mais j’ai certainement eu des relations extrêmement émotives et violentes dans lesquelles vous oubliez de croire en vous-même, car personne d’autre ne croit en vous. Et cela peut vous faire beaucoup de dégâts. Et c’est pourquoi son arc est si important, il suffit de la regarder prendre confiance en elle-même et de sentir le sol sous ses pieds.

Avez-vous dû modifier quelque chose dès le début de ce processus à cause du mouvement #Metoo? Miss America a également changé en réponse au tollé.

Vous savez que nous n’en avons pas vraiment. Avec le truc de Miss America, nous voulions vraiment préciser que notre concours était manifestement inspiré par plusieurs reconstitutions historiques. Miss America a inspiré beaucoup, mais ce n’est pas Miss America, c’est un spectacle de fiction. Alors, quand le maillot de bain est arrivé, nous en avons parlé, mais nous avons finalement décidé de ne pas avoir besoin de faire cela en parallèle dans notre émission simplement parce que la vérité est qu'il reste encore des milliers de reconstitutions historiques où les filles sont toujours jugées dans leur jugement. maillots de bain.

Cependant, avec le mouvement #Metoo en général, c’est drôle parce que beaucoup de parties de la série parlent du mouvement #Metoo à mon avis. Mais j'avais écrit les choses avant que ce mouvement ne se produise réellement. Et je pense que cela montre simplement que, bien que le mouvement soit relativement nouveau, les sentiments ressentis par les femmes et la rage ressentie par celles-ci sont incroyablement vieux. Nous ressentons tous ce genre de chose depuis longtemps. Avec le personnage de Rick Bishop [trying to sleep with Samantha]On dirait que nous parlons directement au mouvement #Metoo, mais c’est tout ce que les filles ont été… Je ne connais pas de fille qui n’a malheureusement pas vécu une telle expérience.

Quand les gens se moquent du système de reconstitution historique et disent qu’il est vieux jeu ou qu’il exploite des filles et des femmes, que répondez-vous?

Eh bien, je ne suis pas ici pour laisser le système de reconstitution historique pour rien. En bout de ligne, cela pose beaucoup de problèmes. Il y a. Et il y a beaucoup d'aspects négatifs aux concours. Mais il y a aussi les aspects positifs. Et je voulais vraiment être honnête avec les deux côtés, ne pas les laisser se tirer d'affaire pour les choses négatives, mais aussi montrer les choses positives. Mais je dirais simplement que ce n’est pas quelque chose que je ferais un jour. Je ne me sentirais jamais à l'aise de faire un spectacle moi-même, mais il y a des filles qui aiment les faire. Et ils ont l'impression d'apprendre la confiance et l'équilibre. Si vous écoutez l'interview [portion], les gens se moquent de la paix dans le monde. Mais si vous regardez les questions de l’entretien maintenant, elles ont évolué. Ce n’est plus comme en 1955. Des questions très compliquées sont posées à ces filles et leurs réponses sont souvent très intelligentes et très surprenantes.

Et ils posent des questions auxquelles je serais nerveux, sur la politique, sur le monde et sur la science. Donc c’est vraiment incroyable. Ce ne sont pas des filles muettes. Ce sont des femmes assez impressionnantes. C’est génial que ce soit une opportunité de bourse. Mais c’est aussi pourquoi les femmes doivent avoir l’aspect beauté pour obtenir une bourse. Pourquoi est-ce une nécessité? Et donc pour moi, il ne s’agissait pas tant de promouvoir la positivité des reconstitutions historiques, mais plutôt d’explorer la pression exercée sur les femmes et les incroyables normes élevées qu’elles doivent respecter, ainsi que les attentes et la perfection. Il s’agissait donc plutôt d’explorer ce qui, je le répète, existe déjà dans les concours.

Photo: Jessica Miglio / Montre sur Facebook

Alors, à la fin de la saison, je suppose, est-ce que nous allons voir les nationaux à la fin?

Nous allons certainement voir le concours national, mais ce ne sera peut-être pas dans la saison 1. Je le dirai. Mais beaucoup de choses tombent à la fin de la saison. Nous en apprenons beaucoup sur le passé de Vicki et constatons que certaines de ces fissures sous la surface commencent à apparaître. Et nous apprenons aussi de grands secrets sur Samantha et sa famille. Et la saison 1 concerne vraiment la relation entre ces deux femmes et leur évolution. Samantha a tellement de choses qui rappellent à Vicki ce qu’elle était, mais elle essaie vraiment de s’opposer à cela, car elle ne veut pas qu'on le lui rappelle. Mais vous ne pouvez y échapper que si longtemps, jusqu'à ce que cela vous explose au visage.

Lorsque vous créez un personnage comme l’ancien entraîneur de Vicki, Regina, puis que vous incarnez Judith Light dans le rôle, cela dépasse-t-il ce que vous aviez en tête pour le personnage? Ou dites-vous: «Hé, j’ai toujours imaginé que ce serait Judith Light, alors c’est génial si nous l’avons?

J'avais de grands espoirs pour ce personnage, j'espérais que nous aurions quelqu'un de génial. Mais Judith m'a vraiment bluffé. Quand nous l'avons eue, j'étais sur la lune. Je suis un grand fan de la sienne. Elle est tellement bonne et elle a rendu les choses tellement faciles parce qu’elle a tellement de talent. Vous n’avez pas vraiment besoin de la diriger beaucoup, car elle le fait… vous donne tellement d’options. Et elle était aussi, je dois dire, l’une des personnes les plus gentilles que j’ai jamais rencontrées dans ma vie, encore moins sur un plateau. Sympa à chaque personne sur le plateau. Si favorable à tout le monde. Si intéressé par tout le monde, posant des questions et juste quelqu'un qui se soucie vraiment des gens et écoute vraiment les gens. Vous voyez donc pourquoi elle est une si grande actrice, car elle est un tel observateur des humains. Et je ne pense pas que vous puissiez vraiment être un grand artiste sans avoir beaucoup d’empathie et de compassion.

Facebook a-t-il déjà évoqué la perspective d'une saison deux?

Oui, je pense que c’est très probable, les doigts croisés. Je ne pense pas que nous le saurons avant la fin du spectacle. Mais je ne sais pas trop ce que j’ai le droit de dire à ce sujet non plus.

Joel Keller (@joelkeller) écrit à propos de la nourriture, des divertissements, de la parentalité et de la technologie, mais il ne se fait pas d'illusions: il est accro à la télévision. Ses écrits ont paru dans le New York Times, Slate, Salon, VanityFair.com, Playboy.com, Fast Company’s Co.Create et ailleurs.

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