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‘Kinky Boots’ trouve la joie là où certains pensent que cela n’a pas sa place

«Mesdames, messieurs et ceux qui ne se sont pas encore décidés», si vous recherchez une fabuleuse histoire de lutte, de compréhension et d’amour improbable cet été, ne cherchez pas plus loin que le film de 2005. Bottes crépus, actuellement disponible pour le streaming sur Hulu. Il a peut-être trouvé une plus grande vie en tant que comédie musicale à succès de Broadway, mais le film original a tout son poids – tout comme les chaussures classiques.

Le premier plan du film est une paire de chaussures rouges brillantes contrastant avec le triste décor d’un trottoir de bois dans une des villes de la province du nord de la Grande-Bretagne. Un jeune garçon à l'air triste se fond dans la joie lorsqu'il commence à danser avec eux, avant d'être emmené par son père honteux. C’est une scène simple, mais elle donne le ton à une belle histoire de trouver sa propre joie là où d’autres ne pensent pas qu’elle appartient.

Allant de l'avant, nous rencontrons Charlie Price (Joel Edgerton), le fils prodigue d'un propriétaire d'usine de chaussures à Northampton, alors que lui et sa fiancée cherchent à échapper à la corvée des Midlands industriels pour une vie nouvelle et meilleure à Londres. Bien sûr, à peine ont-ils défait leurs bagages dans la grande ville que nous apprenons que M. Price est décédé subitement, laissant son usine optimiste Price & Sons – et les dizaines de travailleurs qu’elle emploie – au risque de disparaître dans le passé, et dans les mains des développeurs qui aimeraient convertir leur lieu de travail centenaire en condos de luxe.

Charlie est réticent à reprendre ses activités dans l'entreprise familiale mais est confronté à une main-d'œuvre qui a besoin d'un dirigeant – «Price Factory doit avoir Mister Price, Mister Price», déclare l'un des fidèles assistants de son père – il ne peut pas traîner lui-même loin. Quand il réalise que le plus gros client de son père a annulé sa commande en gros au profit d’importations slovaques bon marché, laissant à l’usine des piles de chaussures richelieu masculines invendables et indémodables, il ne voit plus aucun espoir.

En état d'ébriété et découragé sortant d'un pub londonien, il voit une femme poursuivie dans une ruelle par de potentiels assaillants et intervient, seulement pour être assommé. Quand il viendra, il sera dans sa loge – et elle sera Lola (Chiwetel Ojiafor), une drag-queen qui se prépare à jouer le rôle principal dans le spectacle nocturne de son club. Elle remercie Charlie pour son intervention bien intentionnée, bien que finalement inconsidérée, tout en déplorant le manque de durabilité de ses chaussures de scène pour femmes. "Comme tant de choses, ils ne peuvent pas supporter le poids d'un homme."

Cela s'avère crucial lorsque, au milieu de licenciements à regret, Charlie se fait reprocher par Lauren (Sarah-Jane Potts), l'un de ses employés, pour la négligence dont il a fait preuve avec son père en laissant leur entreprise sombrer dans l'obsolescence et en échouant à identifier une «niche». marché". Il associe deux et deux personnes et entreprend de concevoir «des bottes appropriées, décentes et construites pour la dernière fois pour les femmes… qui sont des hommes». Il ne peut le faire sans un véritable partenariat de travail avec Lola, qui lambaste pour la première fois. prototype bordeaux. "La Bourgogne est la couleur d'une bouteille d'eau chaude", lui tire-t-elle. "Rouge! Le rouge est la couleur du sexe, et de la peur, du danger et des signes qui disent «ne pas entrer»! Toutes mes choses préférées dans la vie! Deux pieds et demi de sexe tubulaire! "

Alors qu'ils se lancent dans le double défi de concevoir une chaussure assez sexy pour la scène et conçue pour soutenir son interprète, ils se heurtent à la résistance des ouvriers de l'usine, y compris de Don (Nick Frost), un homme à l'esprit étroit, comme de la fiancée de Charlie, Nicola, qui lui demande d'abandonner l'usine et de passer à autre chose. Charlie doit relever le défi de changer les cœurs et les esprits, y compris le sien.

Edgerton joue son Charlie avec un charme confus – il ne comprend pas parfaitement Lola, mais il essaye, et le traitement du film sur les questions de genre ne se sent pas terriblement daté en dépit des progrès sociétaux réalisés au cours des 14 années écoulées depuis sa sortie. Laurence de Potts fournit une photo bienvenue de chaleur et de conscience, amenant Charlie à prendre de meilleures décisions. Le centre émotionnel du film, cependant, est Lola. Ojiafor la joue avec une sensibilité fringante, une sensibilité blessée et le profond pathétique de quelqu'un qui a combattu toute sa vie et qui ne supportera pas les mauvais traitements. «Je peux dire, grâce à des années d’expérience, que j’ai passé clandestinement par la porte arrière», rappelle-t-elle à Charlie lors de sa première visite à l’usine Price. Son père voulait un fils boxeur, explique-t-elle, et il ne l'a jamais acceptée pour qui elle était, pas même sur son lit de mort.

Le film culmine dans un nombre musical incroyablement cathartique et agréable – bien qu’il ne s’agisse pas d’une comédie musicale intégrale, il est facile de voir comment et pourquoi il a été adapté pour Broadway. Alors que certains films arrivent à la Great White Way, ils racontent des histoires qui ne l’appellent pas vraiment (je vous regarde, Ghost: la comédie musicale), Bottes crépus se sent comme un film qui criait pour le traitement musical complet.

Même sans cela, c’est une histoire entièrement réalisée qui mérite d’être revue par elle-même. Comme le rappelle Lola à Charlie, alors qu'il parcourait une réserve, «on ne sait jamais quelle joie on pourrait trouver parmi les indésirables et les abandonnés».

Scott Hines est un architecte, blogueur et utilisateur d’Internet qui vit à Louisville, dans le Kentucky, avec son épouse, deux jeunes enfants et un petit chien bruyant.

Où diffuser Bottes crépus

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