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"Je suis une légende" sur Netflix: Une ville stérile et silencieuse, New York est encore plus effrayante que les zombies du film Vampire

Parfois, il n’ya rien de plus effrayant que le silence.

C’est un thème récurrent dans les films d’horreur et les films adjacents à l’horreur, notamment dans le film critique chéri. Un endroit silencieux, où John Krasinski et sa famille luttent pour rester en vie dans un monde où ils doivent rester complètement silencieux ou risquer de se faire manger par des extraterrestres aveugles. Cette année, Netflix a produit un film thématiquement similaire en Le silence, mettant en vedette Kiernan Shipka et Stanley Tucci dans un monde ravagé par des créatures souterraines qui chassent par le son. C’est un concept effrayant, le danger se cache mais un son errant disparaît. Le silence lui-même se profile comme un personnage, un puissant sentiment d'inquiétude invisible. Nulle part est-ce plus clair que dans Je suis une légende, le blockbuster terrifiant qui est revenu à Netflix ce mois-ci.

Le film, une adaptation en 2007 d'un roman du même nom datant de 1954 et souvent adapté, met en vedette Will Smith à l'apogée de son film à succès. Fraîchement une décennie, y compris de tels films d’action-comédie Le jour de l'indépendance, Hommes en noir, et Mauvais garçonsLe défi de Smith est d’exister dans un silence inconnu et pervers – qui lui donne l’occasion de jouer les meilleurs rôles de sa longue et variée carrière.

Des nouvelles anodines ouvrent le film – des résultats sportifs, les banalités quotidiennes du journal télévisé, suivies d'un reportage anodin sur un nouveau traitement révolutionnaire qui promet de guérir le cancer. Le film avance ensuite brusquement trois ans dans une ville de New York vidée de sa vie humaine, livrée aux mauvaises herbes, aux animaux sauvages et aux chuchotements du vent. On a expliqué plus tard que l’apparente percée médicale s’était métastasée en une pandémie mondiale de virus – une épidémie qui a tué la plupart de la population mondiale et en a transformé beaucoup d’autres en monstres vicieux ressemblant à des vampires qui ne sortent que la nuit. Avant d’y arriver, cependant – avant que les créatures effrayantes ne soient révélées, avant un dernier acte qui présente les scènes d’action folles et les explosions ardentes que nous attendions d’un film de Will Smith, il n’ya que le silence. Et c’est glaçant.

Des scènes de Manhattan – du moins à mi-chemin de Manhattan, moins quelques superbes gratte-ciel remarquables des années écoulées – montrent un tableau de la désolation totale, de l’absence choquante de personnes dans l’une des villes les plus peuplées du monde. Ils sont entremêlés de scènes de film-catastrophe plus classiques, comme en témoignent les premiers jours effrénés du virus, les tentatives infructueuses de le contrôler et l’horreur qui a suivi. C’est là que la véritable action intervient, y compris une scène d’évacuation massive et extrêmement coûteuse et une quarantaine militaire violente au pont de Brooklyn, l’un des tournages les plus ambitieux jamais réalisé dans le Lower Manhattan. Ce sont les scènes calmes qui portent le film, cependant.

Le personnage scientifique de Smith et son fidèle berger allemand, Sam, errent seuls dans un monde où les cerfs sont déchaînés sur la Cinquième Avenue, où les hautes herbes poussent au centre de Times Square et où il ne pourrait y avoir aucun autre être humain vivant dans le monde. Il chasse le cerf à Broadway, frappe des balles de golf sur le pont de l'USS Intrepid et rugit dans les rues désertes d'une voiture de sport. Il est peut-être le dernier homme sur Terre et il vit comme ça – triste, seul et peut-être un peu fou de tout. La conception de la production, lourde en images de synthèse, mais chargée d'effets réels également – les concepteurs des décors ont importé des mauvaises herbes pour semer dans les rues de la ville fermées pour le tournage – doit une dette spirituelle à «Earth Without People», 2005 Découvrir article du journaliste Alan Weisman, développé plus tard dans le livre Le monde sans nous. Les travaux de Weisman spéculent sur ce qui arriverait au monde créé par l’homme si l’humanité était enlevée – des processus de dégradation, de destruction et de récupération par le monde naturel. C’est un sujet passionnant à considérer, et c’est absolument époustouflant de le voir dépeint avec le budget d’un blockbuster hollywoodien et d’un acteur aussi stupéfiant que réservé.

Dans l’ensemble, le film n’est pas le plus nuancé – on soupçonne que le personnage de Smith n’a reçu qu’un chien, il aurait donc quelqu'un avec qui se livrer à des plaisanteries. Le scénario abandonne la plupart des thèmes plus complexes du roman source pour une approche assez classique du film de zombie. La première révélation de l’une des créatures infectées, une demi-heure au début du film, est certes choquante et suscite l’impulsion, mais n’est finalement pas quelque chose que nous n’avons jamais vu dans de nombreux autres endroits. Smith, connu pour ses rôles de flamboyants policiers, d’enquêteurs extraterrestres et de percussions extraterrestres, n’est pas le plus convaincant quand il récite des observations scientifiques dans le cadre de son rôle de biologiste spécialisé dans les maladies infectieuses. Le troisième acte se résume principalement à des séquences d'action prévisibles et la fin est un peu artificielle.

Je suis une légende mérite toujours votre considération, cependant. Malgré tout ce qu'il met à l'écran, toute son énergie, toute son action, son budget de 150 millions de dollars, il réussit surtout lorsqu'il recule, réduit le volume et montre les retombées d'un monde qui s'est détruit, un monde dévasté par l'orgueil scientifique, un monde où le silence règne.

Scott Hines est un architecte, blogueur et utilisateur d’Internet qui vit à Louisville, dans le Kentucky, avec son épouse, deux jeunes enfants et un petit chien bruyant.

Où diffuser Je suis une légende

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