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“ Harold et Kumar vont au château blanc '' de retour sur Netflix en janvier 2020

"Tu penses que c'est juste pour les hamburgers, hein?"

Le film de comédie de 2004 Harold et Kumar se rendent au château blanc est prévisible à bien des égards. Partie d'une longue tradition de comédies stoner s'étendant de En fumée à À moitié cuit à Mec ou est ma voiture?, il présente une paire de protagonistes dont la motivation principale dans la vie devient élevée. Il y a beaucoup d'humour grossier sexuel et scatologique, et une quête largement dessinée avec un certain nombre de mésaventures slapstick le long du chemin. Là où le film, qui est revenu sur Netflix au début de l'année, se sépare de ce pack, c'est à travers sa représentation moderne et progressive de l'amitié masculine.

Mais d'abord, il y a les hamburgers.

L'intrigue centrale du film est juste là dans le nom – un titre si bizarre que, lors de sa première sortie en salles, j'ai dû offrir une bonne affaire à un ami afin de le convaincre de le voir avec moi. J'achèterais son billet, mais s'il aimait le film, il devait manger le talon du billet après. (En tant qu'ami gentil et magnanime, tout comme les protagonistes du film, je ne l'ai pas forcé à le suivre.) Stoner copains Harold, analyste financier junior assiégé, et Kumar, un étudiant en médecine prometteur mais non motivé, plafonnent un vendredi soir détendu de fumer de l'herbe et de regarder la télévision en entreprenant une aventure digne de l'Odyssée à travers le New Jersey à la recherche des célèbres curseurs de White Castle.

Tout au long de leur voyage, ils sont égarés de nombreuses façons – par une bande de punks racistes et des sports extrêmes de Mountain Dew, par un guépard échappé du zoo local et par unComment j'ai rencontré votre mère-Retour Neil Patrick Harris, jouant une caricature de toxicomane et de sexe-fou (peut-être présageant des éléments de son long personnage en tant que Barney Stinson). L'endroit où se préparait le château blanc se serait avéré fermé. Ils se perdent dans un quartier dangereux. Leur voiture est volée. Ils finissent même par être jetés en prison – toutes sortes de choses que vous pourriez attendre d'une comédie stoner traditionnelle, ou de n'importe quelle comédie-copain de voyage.

HAROLD ET KUMAR VONT AU CHÂTEAU BLANC, Kal Penn, John Cho, 2004, (c) New Line / avec la permission d'Everett Collect
Photo: Collection Everett

Pour être parfaitement honnête, il y a des parties de l'humour du film qui n'ont pas terriblement bien vieilli au cours des seize années qui se sont écoulées depuis la sortie du film. Il y a beaucoup de blagues gays et d'humour sexuel qui ne passeraient probablement pas devant la salle de montage en 2020. (Sans parler de la différence qu'un smartphone pourrait faire dans le voyage des personnages, un «pourquoi ne regardent-ils pas simplement problème? »qui affecte de nombreux films et émissions de télévision d'avant 2008 dans les téléspectations actuelles.) La marijuana est devenue beaucoup plus courante dans les années intermédiaires, devenant moins un totem de contre-culture et plus un totem largement accepté, de plus en plus- passe-temps et affaires légalisés.

Un thème qui a rendu le film frais à l'époque, et qui l'aide à se sentir encore frais maintenant, est sa représentation des personnages – le coréen-américain Harold Lee de John Cho et le indien-américain Kumar Patel de Kal Penn – pas aussi racial que fragile. stéréotypes, mais comme des personnes complètes qui sont obligées de faire face à ces stéréotypes au quotidien. Harold, supposé être un «cheval de bataille» aux manières douces, se fait larguer du travail par ses gérants de fraternité et est poussé par des brutes. Kumar, de la même manière, fait dresser les barbes «Apu» dans sa direction et est contraint de suivre les traces de son père et de son frère dans une carrière en médecine. Il a été trop facile pour les comédies de cet acabit de s'appuyer sur de tels stéréotypes, plutôt que de les éclairer – prenez par exemple la comédie collégiale dirigée par Ryan Reynolds Van Wilder, sorti seulement deux ans auparavant, où Penn lui-même a été relégué à jouer un étudiant d'échange fortement accentué nommé "Taj Mahal". Il n’a jamais été facile pour les acteurs d’origine asiatique à Hollywood de se jouer eux-mêmes au lieu de les voir dans un comédien non asiatique.

Harold et Kumar ce qui brille vraiment, c'est que ces éléments les plus grossiers – les stéréotypes, la masculinité toxique, la méchanceté, etc. – n'existent pas entre les protagonistes. Ce sont simplement de bons amis qui veulent le meilleur les uns des autres, et ils n'ont pas à souffler, à se vanter ou à essayer d'impressionner. Ils pourraient se disputer et se chamailler, mais c'est plus les tensions amoureuses d'un couple marié que le coup de poing à l'épaule alimenté par la testostérone de beaucoup d'une amitié masculine platonique à l'écran. Un sous-complot en cours d'exécution a Kumar essayant de renforcer la confiance de Harold pour parler à sa belle voisine écraser Maria, sans le dénigrer (ou Maria) dans le processus.

Harold et Kumar se rendent au château blanc n'est pas une œuvre d'art haut de gamme; c'est une comédie idiote qui échange beaucoup d'humour de base, des effets spéciaux comiquement pauvres et un placement de produit si audacieux que c'est le cadre clé du film. Cela aurait pu rester muet pendant tout ce temps, et ce ne fut pas le cas. En choisissant de montrer ses personnages-titres comme de vraies personnes qui se soucient les uns des autres, il a créé quelque chose qui résiste mieux à l'épreuve du temps que la plupart de ses frères de genre.

(C'est aussi très drôle si vous vous défoncez en premier.)

Scott Hines est un architecte, blogueur et internaute qui vit à Louisville, Kentucky avec sa femme, deux jeunes enfants et un petit chien bruyant.

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