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Diffusez-le ou sautez-le?

Le nouveau documentaire Netflix Cirque des livres montre comment la réalisatrice Rachel Mason faisait partie d'une famille américaine typique: maman, papa, trois enfants et un magasin de porno gay. Elle dresse le profil de ses parents et de l'entreprise qu'ils possédaient, une entreprise pleine à craquer «d'une sélection gastronomique de trucs pour chaque pervers», comme l'a dit un ami et un mécène. Pendant 30 ans, Circus of Books était un aliment de base contre-culturel de Boystown à West Hollywood, un endroit où un gars pouvait acheter des magazines, des vidéos et des accessoires des dernières personnes auxquelles vous vous attendiez à vendre de telles choses. Maintenant, dites-moi que vous ne voulez pas voir un film sur ces gens.

L'essentiel: Karen et Barry Mason sont un couple juif aimant avec trois enfants, Micah, Josh et Rachel. Elle était reporter de justice pénale au Wall Street Journal et Cincinnati Enquirer jusqu'à ce qu'elle se soit épuisée à faire des reportages sur la violence et la mort. Il a travaillé dans le cinéma et la télévision, faisant des effets visuels pour 2001: Une odyssée de l'espace et Star Trek, abandonnant finalement pour devenir un inventeur, développant une nouvelle machine de dialyse innovante. Mais il était hors de prix et les maçons étaient en difficulté. Alors Barry a commencé à distribuer Hustler magazine.

Vous voyez, aucun grand distributeur ne voulait toucher à l'infâme publication de Larry Flynt, donc pour Barry, ce n'était rien de plus qu'une opportunité commerciale – et une qui mettait de la nourriture sur la table. Il s'est lié d'amitié avec les propriétaires de Book Circus, qui ont commandé des tonnes de magazines de porno gay que Barry a finalement distribués, et bientôt, lui et Karen ont repris l'entreprise et ont procédé à un changement de nom mineur. Avec une chose et une autre, ils ont vendu des piles et des piles de documents imprimés, ont fini par financer une entreprise de production de porno gay qui produisait deux films par semaine à son apogée et ont envoyé le réalisateur de ce documentaire à l'université grâce à des films intitulés Got it Bad pour Stepdad, Meat Me à la foire et Nacho's Monster Tits.

Le Cirque des livres est également devenu un lieu d'acceptation pour ses mécènes souvent persécutés. (Cela a également aidé que l'espace derrière était connu sous le nom de Vaseline Alley.) Karen et Barry discutent tristement de la façon dont le sida a tué beaucoup de leurs amis et employés, qui les voyaient de facto maman et papa dans la pornographie locale maman-et-pop parce que leurs propres parents ne voulaient rien avoir à faire avec eux. Cela ouvre le film pour aborder les questions politiques pertinentes dans les années 1980, allant de l'indifférence cruelle de l'administration Reagan à l'épidémie de sida aux tentatives des conservateurs de censurer le matériel pornographique. Pendant ce temps, les enfants Mason ont grandi à peine en connaissant les affaires de leurs parents, ce qui a été en grande partie gardé secret pour des raisons qui semblent logiques mais pas vraiment quand vous cessez de penser comme un carré total.

CIRQUE DES ACHETEURS DE LIVRES
Photo: Netflix

De quels films cela vous rappellera-t-il?: Extraordinaire de Sarah Polley Histoires que nous racontons est un documentaire similaire, dans lequel le cinéaste explore les subtilités de sa famille avec une grande intimité. Sauf dans Cirque des livres, les films personnels sont réels.

Performance à regarder: Karen est la capitaine du cirque des livres de S.S., et elle est également le «personnage» le plus complexe du film, une femme religieuse qui n'a pas tenu compte des contradictions de son éducation conservatrice anti-gay et de sa profession libérale jusqu'à ce qu'elle le doive absolument.

Dialogue mémorable: «Alors ce gars ici», dit Karen lors d'une visite du magasin, «le magazine Handjobs, vient de cesser de publier. Maintenant, il fait de l'élevage de poulets bio. Alors, quand je lui commande, nous rattrapons ses poulets. »

Sexe et peau: De nombreuses images de couvertures de magazines et de vidéos, presque toutes avec des noms hilarants.

Notre point de vue: Cirque des livres n'est pas seulement un portrait très amusant des normes travaillant dans la contre-culture, bien que ce soit définitivement le cas au début. (Allez-y, essayez de ne pas rire quand Karen répond très simplement à la demande d'un client pour une vidéo avec un type de contenu très spécifique.) Rachel suit sa mère à une expo, où elle rencontre des contacts et commande une nouvelle marque de lubrifiant. Elle interviewe Larry Flynt, qui est reconnaissant que Barry ait été l'un des premiers distributeurs L.A.de son produit. Elle discute avec l'ancienne star du porno gay Jeff Stryker, qui témoigne au nom des personnalités aimables de Barry et Karen, puis montre la poupée Jeff Stryker anatomiquement correcte et impressionnable.

Au fur et à mesure que le film progresse, Rachel le guide subtilement dans des eaux profondes et compatissantes; plus elle devient personnelle, plus ses thèmes de changement et d'acceptation deviennent universels. Nous obtenons un portrait des personnes complexes qui ont reculé dans une ligne de travail improbable en 1982, et nous l'avons regardé traverser de manière inattendue dans leur vie de famille, un moment où Rachel tombe non pas comme une bombe, mais une tablette de couleur dans un verre d'eau, où il devient doucement et régulièrement l'eau bleue. Elle couvre un large éventail de matériaux mais reste toujours concentrée, lui insufflant chaleur et sens.

Notre appel: EN VOYAGEZ. Cirque des livres est drôle et plein de cœur, et un joyau absolu.

John Serba est un écrivain et critique de cinéma indépendant basé à Grand Rapids, Michigan. En savoir plus sur son travail sur johnserbaatlarge.com ou suivez-le sur Twitter: @johnserba.

Courant Cirque des livres sur Netflix

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