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Diffuser ou sauter?

Réalisé par Spike Lee, L'utopie américaine de David Byrne est une version filmée du spectacle de Broadway de Byrne du même nom, qui a joué au Hudson Theatre de septembre 2019 jusqu'à ce que tout Broadway soit fermé en février dernier en raison de la pandémie. Si vous pensez que ce sera un film de concert simple, alors vous ne connaissez pas très bien Byrne. Mais vous le ferez après avoir regardé ce film.

L'essentiel: Byrne commence le spectacle seul sur scène, assis à une petite table en train de regarder un modèle du cerveau humain. C'est un accessoire pour la dernière chanson de 2018 Utopie américaine album, "Ici", discutant des parties du cerveau que les humains utilisent et n'utilisent pas – ne vous inquiétez pas, ce n'est pas du tout une chanson pédante.

Au fur et à mesure que la chanson avance, nous commençons à voir les membres de l’interdiction de soutien de Byrne sortir sur la scène pleine de rideaux argentés. Ce qui est unique dans le groupe de 11 membres, mis à part le fait qu’ils viennent du monde entier (deux sont même du New Jersey!), C’est que tous leurs instruments, que ce soit des guitares ou des tambours, sont portables et sans fil. Cela permet à Byrne et à son groupe de bouger, tous vêtus de costumes gris et pieds nus, de se déplacer sur la scène à volonté, soit danser avec les mouvements de danse robotiques signature de Byrne, soit d'avoir leurs propres routines chorégraphiées, via la chorégraphe Annie-B Parson.

Byrne parle au public après quelques chansons, parlant de choses comme le fait que nous perdons les connexions neuronales dans notre cerveau à mesure que nous vieillissons, mais réussissons d'une manière ou d'une autre à nous connecter avec les autres. Il mentionne également que les humains aiment regarder les autres humains, et il explique comment une chorale d'église à Detroit a rendu sa chanson «Everybody's Coming To My House» plus joyeuse que jamais. Il explique également à quel point le taux de participation, en particulier aux élections locales, est terriblement bas, malgré le fait que ces élections affectent directement la vie des gens.

La plupart des chansons sont du Utopie américaine album, mais Byrne ajoute également des interprétations enthousiastes de chansons de son catalogue solo, ainsi que deux énormes siennes de son ancien groupe, Talking Heads: «Once In A Lifetime» et «Burning Down The House». L'une des dernières chansons qu'il chante n'est même pas la sienne, c'est "Hell You Talmbout" de Janelle Monae, qui interpelle les victimes de brutalités policières et de racisme institutionnalisé remontant à Emmet Till. Pendant la chanson, Lee coupe les photos des personnes qui ont été appelées (parfois avec des proches qui tiennent les photos), puis ajoute trois victimes qui sont venues après le tournage de l'émission: Breonna Taylor, George Floyd et Ahmaud Arbery.

L'utopie américaine de David Byrne
Photo; HBO

De quels films vous rappellera-t-il?: Byrne réalise des films de concert dans son style avant-gardiste depuis des décennies. Ce n’est donc pas exagéré de dire ça Utopie américaine est juste une version plus mature de Arrêtez de faire du sens.

Des performances à surveiller: Alors que Byrne est de bonne voix à 67 ans (au moment du tournage) et saute sur la scène avec la même énergie saccadée qu'il avait dans les années 70 et 80, la musicalité de son groupe est ce qui nous fascine. Quand il présente chaque membre, ils commencent à jouer leur partie de la chanson suivante juste pour prouver que toute la musique est en direct. Ils sont capables de trimballer leurs instruments sur la scène, en gardant à l’esprit leur chorégraphie tout en restant au diapason et au tempo pour créer cette expérience musicale transcendante en direct. Il faut une seconde pour réfléchir à tout ce qu'ils ont à faire, mais une fois que nous l'avons fait, nous avons constaté que ce qu'ils faisaient était remarquable.

Dialogue mémorable: Ce n’est pas autant de dialogue, mais la joie du groupe et de la foule lorsque Byrne mène le groupe à travers le public pendant la chanson de clôture, «Road To Nowhere». Byrne peut parfois sembler sans émotion quand il chante, mais on peut dire que même lui se nourrissait de l’énergie du public enthousiaste, qui connaissait bien son catalogue.

Notre prise: Je voulais revoir L'utopie américaine de David Byrne du point de vue d'un admirateur de Byrne qui n'était pas un fan obsessionnel qui connaissait tout son catalogue. Le spectacle pourrait-il me garder intéressé pendant toute sa durée de 105 minutes? Pour la plupart, il l'a fait, grâce à la performance enthousiaste de Byrne, à l'incroyable performance de son groupe de soutien et à la direction experte de Lee.

Il n’est pas facile de capturer une émission en direct et de donner aux téléspectateurs l’impression d’être dans la salle, ou mieux encore, de voir des choses que le public en direct n’est pas. Lee, qui n'est pas étranger au format documentaire de concert, couvre beaucoup de bases, avec des caméras au-dessus de la scène, derrière la scène et dans le public. Le dernier est important car, quand il passe à une vue du public de la scène, avec des gens debout et dansant, cela a montré l'énergie dans la salle qui a non seulement été générée par Byrne et son groupe, mais aussi qui leur a renvoyé et obtenu eux encore plus gonflés.

Les interprétations de Byrne de succès familiers comme "Once In A Lifetime" et "Burning Down The House" étaient fraîches tout en les gardant familières, et toutes deux liées au thème de la connexion de l'émission.

Y a-t-il des parties de l'émission qui ont traîné un peu? Sûr. Si vous n’êtes pas un grand fan de Byrne, vous ne pouvez prendre qu’une partie de son style de danse décalé «Papa faisant le robot». Mais ce n’est pas comme s'il ne passait pas d’une chanson optimiste à l’autre, prenant souvent à peine un rythme avant de passer à autre chose. Et voir le groupe se déplacer sur la scène a fait du spectacle un festin visuel et musical, ce qui, comme nous l'avons expliqué ci-dessus, n'est pas une mince affaire.

La partie du film qui m'a le plus émue est celle qui a montré l'influence la plus forte de Lee, quand il a flashé sur des photos des personnes mentionnées dans "Hell You Talmbout". L'effort que Lee a pris pour retrouver les parents et les amener à filmer leurs brèves scènes a donné à la chanson encore plus d'impact, et c'était un bon moyen de faire bouger les choses vers la fin du film.

Notre appel: Diffusez-le. Que vous soyez fan de David Byrne ou non, L'utopie américaine de David Byrne montre deux artistes – Byrne et Lee – qui peut prendre le film de concert standard et en faire quelque chose de différent et de spécial.

Joel Keller (@joelkeller) écrit sur la nourriture, le divertissement, la parentalité et la technologie, mais il ne se trompe pas: il est accro à la télévision. Ses écrits ont été publiés dans le New York Times, Slate, Salon, RollingStone.com, VanityFair.com, Fast Company et ailleurs.

Courant L'utopie américaine de David Byrne Sur HBO Max

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