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"Babe: Pig In The City" est un drame immigrant déchirant déguisé en film pour enfants

Babe: Cochon dans la ville est un drame immigré aigu et déchirant. Fans de bébé (Cochon dans la ville est sa suite) est resté en masse sur sa sortie de Thanksgiving 1998. Honnêtement, quelqu'un chez Universal aurait dû savoir que quelque chose n'allait pas quand le réalisateur / co-scénariste George Miller a tourné le projet à NSW, en Australie, à un demi-monde de toute ingérence dans les studios. Le résultat est une image sombre parsemée de séquences troublantes et d’idées qui rappellent en grande partie le travail de Jim Henson. Le cristal sombre et Labyrinthe, même de Walter Murch Retour à Oz. C’est un film pour enfants qui va à l’encontre de la demande populaire pour des choses sûres et sans rebords pour les enfants, même s’il est juste de se demander si les contes de fées ont une quelconque utilité sans une charge de chaos et de cruauté. Malgré un montage de dernière minute pour essayer de faire passer le film de «PG» à «G», Babe: Cochon dans la ville reste un film existentiellement dérangeant et glorieux, dirigé par le Messie. Pris en sandwich presque exactement à mi-chemin entre deux films au thème similaire, Ville sombre et La matricetémoigne du don de Miller pour ses prophéties grossières, son humour sombre, sa sociologie allégorique, Babe: Cochon dans la ville peut en fait être le plus prescient et immédiatement pertinent des trois.

Si le thème musical du premier film est un doux riff lyrique de la «Symphonie n ° 3 en ut mineur» de Saint-Saëns, le thème de Babe: Cochon dans la ville La très entraînante «Non, je ne regrette rien» d’Edith Piaf a été adoptée comme hymne en 1961 pour un coup d’Échec manqué contre Charles de Gaulle. (Cette année-là, le président français a décidé de retirer ses troupes d'Algérie, condamnant les Arabes pro-français qui s'étaient battus à leurs côtés.) Cela ne pourrait pas être un thème plus d'actualité pour notre État fou actuel alors que notre président annonçait un retrait unilatéral de la Syrie et ce faisant, condamne à mort nos alliés kurdes et obtient la démission immédiate de notre secrétaire à la Défense. Dans le film, la chanson de Piaf souligne le regret du cochon héros Babe (E.G. Daily) de son rôle dans la mutilation accidentelle de son "Boss", Hoggett (James Cromwell), dans un accident agricole. Miller arrange Hoggett dans son lit, en présence de son épouse Esme (Magda Szubanski), de quelques animaux et de Babe dans un tableau vivant reflétant le tableau "George Washington sur son lit de mort" de Junius Brutus Stearns. La tête baissée, Babe reçoit une bénédiction de son maître, l’appel à l’action pour le voyage du héros délivré par un père fondateur, l’hymne de Piaf indiquant la voie à suivre comme un chemin de défi et de pince.

Babe: Cochon dans la ville est d'abord une exploration de la précarité d'une existence basée uniquement sur l'agriculture de subsistance. La santé de Hoggett est littéralement la solvabilité de la ferme. Blessé, quelque chose de méchant vient: «Deux hommes en costume, des hommes au visage pâle et aux yeux sans âme. De tels hommes pourraient provenir d'un seul endroit: la banque. »Pour éviter la saisie, Esme et Babe se rendent dans la ville pour se produire, mais sont immédiatement arrêtés à l'aéroport en raison de la sécurité excessive et des interrogatoires invasifs. Leur arrestation a joué comme une gifle d'avant le 11 septembre; il n’est même pas enregistré comme satire maintenant. Selon d’autres, Babe sur cette terre inconnue est soit un étranger, soit «une sorte d’étranger». Il ne gagne la confiance des habitants de la ville qu’après les avoir confrontés à leurs préjugés et avoir démontré sa capacité à contribuer matériellement au plus grand bien social. Esme et lui finissent par trouver refuge dans un hôtel gothique situé exactement au centre d'un mélange éphémère relié au canal de toutes les métropoles du monde. Des lieux comme la Tour Eiffel luttent pour le ciel avec l’Empire State Building, Big Ben, l’Opéra de Sydney. C’est l’un des paysages urbains les plus saisissants du film, selon lequel si l’environnement est une ville, son histoire de force est une histoire.

BÉBÉ: LE PORC DANS LA VILLE, Bébé, 1998, (c) MCA Universal / avec la permission de Everett Collection
Photo: Collection Everett

Babe: Cochon dans la ville fonctionne mieux comme une exploration de la situation critique des réfugiés qui cherchent à s’assimiler dans un sanctuaire (décrit par eux-mêmes). La propriétaire de l’hôtel (Mary Stein) doit faire semblant de rejeter bruyamment les demandeurs d’asile afin que ses voisins intolérants ne la dénoncent pas auprès des autorités avant de les accueillir par la porte latérale. Lorsque les autorités arrivent inévitablement, la longue description de la capture des malheureux par Miller fait écho à toutes les époques de l’histoire, lorsque des personnes indésirables et privées de leurs droits ont été relogées de force dans des ghettos, des prisons, des camps d’internement et, pire encore. C’est pour notre honte que nous y retournions. À la fin, lorsque Babe et Esme rentrent à la ferme pour la conclusion improbable du film, le narrateur dit: «c’est le cochon qui a rapproché les deux mondes – deux moitiés brisées pour faire quelque chose de nouveau dans un endroit un peu à gauche de la XXe siècle. »La victoire n’est pas remportée par le combat ni par la conquête, mais par les« meilleurs anges de notre nature »de Lincoln. Et elle y parvient avec toute l’énergie et le panache de tous ceux de Miller. Mad Max des photos. C’est un coup d’inspiration vivifiant: plus il fait sombre, plus la gentillesse devient importante. Cela aurait pu être fait hier.

Walter Chaw est le critique de film principal pour filmfreakcentral.net. Son livre sur les films de Walter Hill, avec introduction de James Ellroy, est attendu pour le printemps 2019. Sa monographie du film de 1988, MIRACLE MILE, est disponible dès maintenant.

Où diffuser Babe: Cochon Dans La Ville

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