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‘Alien Nation’, un film de science-fiction doublant la métaphore de l’expérience américano-asiatique, est mûr pour un réexamen

Film de Graham Baker 1988 Nation étrangère (actuellement en streaming sur Starz) est une métaphore parfois brillante de l'expérience d'immigrants asiatiques aux États-Unis. Mes parents ont émigré de Taïwan en 1972, sept ans seulement après l’abrogation de la «Loi des origines des nations» de ce pays, une émanation de la loi sur l’exclusion des Chinois qui limitait le nombre de Chinois autorisés à poursuivre le rêve américain au lieu de les bannir carrément. Ma mère est allée à l'école en Arkansas, où les bus étaient encore séparés. La tache du racisme est indélébile dans le tissu de ce pays. Le racisme envers les Asiatiques est profondément enraciné et en grande partie invisible. Nous sommes une minorité «favorisée»: la culture populaire considère les hommes comme non menaçants sexuellement et les femmes comme sexuellement exotiques, jusqu'à ce qu'ils deviennent des mentors ou des dames de dragon cracheurs de feu. Tous portent l’attente d’une intelligence et d’une industrie élevées d’une manière qui va parfois devenir une menace pour les Américains blancs inquiets pour leur emploi. En 1982, le dessinateur chinois Vincent Chin a été tué à Détroit par deux ouvriers blancs travaillant pour la défense de l'automobile, à la suite de la pénétration d'automobiles japonaises sur le marché américain. Ils ont crié des invectives alors qu'ils l'assassinaient, ont été déclarés coupables d'homicide involontaire, condamnés à une amende de trois mille dollars et libérés sous probation.

Mis en 1992, Nation étrangère détaille l'arrivée d'une espèce exotique sur un bateau abandonné. C’est un travail d’esclave génétiquement modifié d’une espèce inconnue, forte de quatre millions de personnes, qui a été abandonné au large de la côte de San Francisco, une ville portuaire réputée pour sa diversité asiatique. Le film commence comme un mystère de meurtre et mène à la découverte qu’une drogue extraterrestre est introduite dans la population des «nouveaux arrivants» par l’intermédiaire d’une classe supérieure cherchant à les exploiter. La guerre de l’opium fait écho dans l’histoire coloniale britannique, même ici dans le film MacGuffin. Nation étrangère, si vous regardez autour de l’apparence de la comédie standard copain, est magnifique. Le détective Grizzled Sykes (James Caan) perd son partenaire une nuit au profit d'un couple de nouveaux arrivants dopés – ce qu'il appelle des "laitiers" dans la façon dont les bigots utilisent des invectives raciales – et accepte d'affronter le premier inspecteur du nouveau venu, Sam Francisco (Mandy Patinkin ) en tant que partenaire dans l’espoir de savoir qui est derrière les meurtres. Sykes est ouvertement un bigot. Fedorchuk (Peter Jason), un des pairs de Sykes, se plaint que les Slags sont claniques et ne parlent anglais que lorsque cela leur convient, qu’à cause de leur intelligence supérieure, ils finiront par perdre leur emploi. Fascinant, le partenaire décédé de Sykes est noir et le partenaire de Fedorchuk, Alterez (Tony Perez), est américano-mexicain, isolant le racisme contre les Slags, un peu comme le racisme contre les Asiatiques, comme acceptable dans un monde où le racisme est inacceptable.

Tout en interrogeant un contremaître humain (Thomas Wagner), le contremaître, observant des images de suspects, s'excuse de ce que tous les Slags se ressemblent. Les nouveaux arrivants aiment les aliments qui sentent l’étrange odeur (viande de castor crue), parfois offensante pour les humains – et ils ne semblent pas capables de retenir leur alcool. Les femmes, cependant, ont trouvé un pied dans la société humaine en tant que travailleuses du sexe. Leur exotisme et les implications d’une sorte de savoir sexuel mystérieux reflétant la fétichisation des femmes asiatiques de l’Ouest provenant de générations de militaires américains ayant rencontré pour la première fois des femmes asiatiques dans des maisons de passe étrangères. Sykes se demande dès le début si Sam est gêné par les services de naturalisation faisant de son nom une blague et Sam se demande si Sykes ne s'inquiète pas du fait que Sykes, dans le langage des nouveaux arrivants, signifie «merde». Ces conversations, incompréhensions, préconceptions avec comme un américain d'origine asiatique. Les questions sur le moment où j'ai appris à parler anglais; les questions sur l'orthographe unique de mon nom et sur la façon dont je prononce mon «vrai» nom, des invitations pour que je retourne à ma région d'origine. Nation étrangère ne résout aucun nouveau terrain lorsqu’il résout son récit superficiel, mais c’est quelque chose de spécial quand on sait comment les Américains sont toujours en guerre avec les démons de notre passé. Sam dit à Sykes:

«J'espère que vous comprenez à quel point votre monde est spécial, à quel point vous êtes un peuple, un être humain. C’est la raison pour laquelle il est d’autant plus pénible et déroutant pour nous que si peu d’entre vous semblent capables de respecter les idéaux que vous vous êtes fixés. »

C’est un sentiment poignant magnifiquement exprimé. Imperfections et tout, Nation étrangère est un film singulier sur l'expérience américano-asiatique apparaissant dans des endroits inimaginables. La représentation des Asiatiques dans les années 80 à Hollywood va de Short Round et Long Duck Dong à M. Miyagi et au type qui a vendu le Mogwai à Gremlins. Donc pendant Nation étrangère On pourrait reprocher à cela de trafiquer les stéréotypes asiatiques qu’il conteste, c’est aussi singulier un divertissement américain populaire à gros budget qui traite de manière critique l’idée du racisme à l’égard des Asiatiques. C’est loin d’être parfait, mais les moments sont parfaits. C’est pour un réexamen.

Walter Chaw est le critique de film principal pour filmfreakcentral.net. Son livre sur les films de Walter Hill, avec introduction de James Ellroy, doit paraître en 2020. Sa monographie du film de 1988, MIRACLE MILE, est disponible.

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