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20 ans dans le désert '

J'ai travaillé dans des festivals de musique et j'ai joué des festivals de musique mais honnêtement, j'ai toujours détesté les festivals de musique. Trop de gens, trop de groupes, trop de soleil, trop de mosh pits, trop de Birkenstocks, et pas assez de pots porta. Malgré mes propres instincts, je comprends leur attrait – le sentiment que vous participez à l'histoire de la musique, le frisson du voyage aller-retour, les récits de survivre au mauvais temps, au mauvais comportement et oui, aux petits pots porta. Des souvenirs en sont faits.

Longtemps un pilier de la scène musicale européenne, les vingt dernières années ont vu une prolifération de festivals de musique aux États-Unis. Rares sont les succès commerciaux et culturellement importants que le Coachella Valley Music and Arts Festival de Californie du Sud. Produit par YouTube Originals et actuellement en streaming sur YouTube, le nouveau documentaire Coachella: 20 ans dans le désert raconte l’histoire du festival et met en lumière et explore sa relation symbiotique avec ses interprètes.

Bien qu'elle livre actuellement une gamme diversifiée de têtes d'affiche tirées du haut des charts pop, Coachella remonte ses racines dans la scène punk rugueuse et tumultueuse de L.A. Depuis sa création, le festival est organisé par Goldenvoice Productions, fondé en 1981 par Gary Tovar, un outsider de l'industrie musicale et contrebandier de marijuana, qui a présenté des spectacles de groupes tels que The Dead Kennedys et Black Flag.

Alors que le hardcore du début des années 80 se transformait en rock alternatif de la fin des années 80, Goldenvoice semblait sur le point de réussir, mais continuait de lutter financièrement. Leur source régulière de financement était le commerce des mauvaises herbes de Tovar, ce qui a compliqué les choses lorsqu'il a été arrêté et condamné à 7 ans de prison au début des années 90. En son absence, Paul Tollett, fan de ska à la voix douce, est intervenu et a assumé le leadership.Le fondateur du magazine URB, Raymond Roker, est ensuite devenu consultant, partageant ce qu'il avait appris à faire des raves à L.A.

Inspiré par Glastonbury et d'autres festivals européens, Tollett a voulu créer un concert autonome de plusieurs jours, en s'inspirant du rolodex alt rock de Goldenvoice, mais également avec des DJ de danse et de hip hop et de multiples espaces de performance. En octobre 1999, le premier festival de musique et d'arts de Coachella Valley a eu lieu à l'Empire Polo Club à Indio, en Californie, dans le désert à deux heures à l'est de Los Angeles. Le soleil perpétuel et le temps chaud de la région lui ont donné un avantage sur ses prédécesseurs et ses concurrents, mais malgré une solide composition et attirant près de 40000 participants, elle n'a pas réussi à dégager de bénéfices, ce qui a failli mettre Goldenvoice en faillite.

L'avenir de Coachella semblait incertain, cependant, en 2001, Goldenvoice a été acheté par le promoteur de l'événement AEG, qui a insisté pour que la société ramène le festival. En 2004, ils faisaient des bénéfices et sont rapidement devenus célèbres pour leurs retrouvailles de haut niveau, à commencer par Jane’s Addiction dans sa deuxième année et en continuant jusqu'à nos jours avec les têtes d'affiche potentielles de cette année, Rage Against The Machine. Cependant, il est tout aussi important de se concentrer sur les artistes émergents, chaque composition étant un instantané de qui les gens parlaient et écoutaient cette année-là.

Coachella: 20 ans dans le désert est divisé en différents chapitres, mettant en valeur différentes périodes de l’histoire du festival et les différents genres qui y ont trouvé leur place. Depuis ses débuts, EDM a joué un rôle important à Coachella, présentant des DJ dans des tentes de musique de danse spécialisée avant de monter sur la scène principale en 2006 avec la performance historique de Daft Punk. De même, le hip hop a commencé comme une partie accessoire de la réservation du festival avant de prendre sa place de premier plan avec le set de tête d'affiche de Jay-Z en 2010.

Réalisé par Chris Perkel (Clive Davis: la bande originale de nos vies), Coachella: 20 ans dans le désert est à son meilleur quand il se concentre sur les personnes qui ont fait le festival et comment leur amour de la musique l'a gardé frais et vital pendant plus de 20 ans. Bien que cela ressemble parfois à une bobine de mise en évidence des ventes publicitaires, je ne peux vraiment pas blâmer les cinéastes car il serait irresponsable d'ignorer des incidents tels que l'hologramme Tupac de 2012 ou la performance de Beyoncé en 2018, qui étaient parmi les plus grandes histoires musicales de leurs années respectives .

Malheureusement, il n'y a aucun moyen de regarder ce film en ce moment et de ne pas penser à l'avenir de la musique live à la suite de la pandémie de coronavirus. Le festival Coachella de cette année a déjà été déplacé d’avril à octobre – le deuxième week-end du festival aurait eu lieu ce week-end même – et il y a un débat pour savoir si cela se produira cette année, selon le journal local le Palm Springs Desert Sun. Certains disent que les événements musicaux à grande échelle ne pourront peut-être pas revenir avant 2021. Parallèlement aux festivals et aux annulations de tournées, d'innombrables petites salles ont également été fermées et forcées de licencier leur personnel, dont beaucoup sont des musiciens eux-mêmes. Ce que je ne ferais pas pour aller voir un groupe live en ce moment, même un mauvais, et ne pas avoir à me soucier de me couvrir le visage et de me laver les mains neuf fois et de prendre une douche après que quelqu'un me soit tombé sur le dancefloor. Enfer, j'irais même à un festival.

Benjamin H. Smith est un écrivain, producteur et musicien basé à New York. Suivez-le sur Twitter:@BHSmithNYC.

Regarder Coachella: 20 ans dans le désert sur Youtube

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